miércoles, 21 de octubre de 2009

La Bañeza's (León) Spain, Touristic guide

©Allrighs reserved «La Bañeza Hoy»
I.S.S.N. 1455/1999
Translated by: Mª Carmen Alvarez Quiñones

How to come?

From Madrid to Corunna, The Bañeza was a city of step and stop for many years you have
ta that the National turned VI away from the center for the tracing that it still supports today. The Biggest Square (to the fund of the photo) with moderate you, lamppost or source, or renewed as now, ways crossing has been for centuries. And concerning this crossing of ways, place of stop and small restaurant, the business arose to give service to the neighboring ones and to the travelers, houses of meals as the mythical one - today closed - «House Boño», in whose ancient front, as in many others, it can still observe a horseshoe tying where the horse.
Today the center has tended to peatonalizarse, but it is still possible to see the intersection of ways that was our big square, and observing the street map you will realize that the crossing of ways of the Biggest Square joins the ancient N-VI that was crossing the city for the narrow street Astorga, whose name indicates everything: the street goes towards the Astorga locality. So much from the same it goes on with the avenue of Portugal, which highway CL-622 even is right slightly also it was crossing the Biggest Square giving way towards León and towards Portugal (today also there has tended to turn aside the traffic of his step along the historical center, where, in a pedestrian walk, we will be able to see many of the monuments of The Bañeza (although we will treat that in another section).

The city is provided with very good communication for ca
rretera, well be for divided highway, by means of the A-6, ó for the CL-622 that joins The Bañeza with León and Zamora.

Terminal Bus of the company ALSA facilitates connections with a good number of destinations: provincial, national and international
Bus station THE BAÑEZA Tf.: 987 641 700

As for the transport in train, the stations of more nearby RENFE are: -Astorga (21 km)
- León (50 km)
Phone of Information Renfe: 902 240 202

PLANE Phone of Information AENA: 902 40 47 04

For desplazamien
cough in plane, the ae
ropuerto more pró -
ximo is that of The Virgin of the Way (León) to approximately 40 km from gift
of operan the com
pañías AirNostrum and Lagunair.


l municipality of The Bañeza is to the south-west of the province of León, to 45 km from the capital.
The extension of his municipal term is 19,7 km2.
The locality of The Bañeza gets up in a fertile flatness splashed by the waters of the rivers Duerna Tuerto and Órbigo.
The highest point is the Mount Teleno, of 2.188 meters of altitude. This mount is covered of snow practically the whole year.
The Bañeza is provided with a continental climate that characterizes in the winters much colds and the summer months of very agreeable temperatures.


expert the first historical references to the territory ba-ñezano allude to the character astur of his inhabitants. Close to the current one The Bañeza, in St Martin of Towers, it is located, with all probability the emplacement of the city astur of Bedunia mentioned in diverse Roman geographical sources, like the so called Itinerary of Antonino, what gives us complete account of the importance of this space.
The gold, the metal plenty and the agricultural wealth of the territory, motivated the conquest of Rome between the 29s to 19s B.C. that culminates during the reign of the emperor Augusto. Since then and until the Vth century of our age, the space bañezano was part of the Convents Iuridicus Asturum, inside the province of
Gallaecia, which was including, during the end of the Roman empire, the northwest of the Iberian Peninsula.
His position in an authentic ways crossing, did that it was an area of human occupation dense and quoted by different peoples during the German invasions that finished with Rome.
In the middle of the Vth century, visigoths and suebis fought in the surroundings of The Bañeza, in the deserted today of Fennel, for the mastery of these grounds, staying the victory of the side of the Goths.
It is very probable that during these centuries, V al VIII siglos, in the precincts of the current church of San Salvador, existed a minor small establishment perhaps linked to a religious nucleus.
The Moslem invasion of 711 devastated these grounds, since the this way called Route of the Silver that crosses them was one of the arteries of penetration used by the Arab armies in the conquest.
In the middle of the IXth century, by order of count Gatón de El Bierzo, the current emplacement is born bañezano, formed from two different nuclei. One, with population of Pereje (Bierzo), San Pedro of Périx founds, other, with Mozarabs come from Cordova it settles concerning San Salvador, naming to this habitat Bani Eiza or the place belonging to Jesus's progeny (Isa, Eiza). Of the merger of Mozarabs of Cordoba and of bercianos the extract will be born aperturista and cosmopolitan of The Bañeza, as well as his first market and two parishes: San Pedro, who with the time will move to Santa Maria, and San Salvador, which, like familiar monastery, will be offered at the beginning of the Xth century to the bishop San Genadio.
At the end of this century, the Almanzor troops destroy the monastery, which will be recovered at the beginning of the XIth century and again offered to the bishopric. The subsequent peace as well as his place in the Route of the Silver, one of the historical Ways of Peregrination to Santiago de Compostela, marks part of his vital extract.
But first of all the medieval history of The Bañeza is the forge of his commercial character and of economic head of a territory. His market, famous the Kingdom of León and, after 1.230, in the Crown of Castile, continues living and actively up to the present.
In the XIth century The Bañeza would be known like Vanieza receiving his name reputation for his market, which was standing out between all those of the Kingdom of León.
During the Modern Age, our city happened to turn into the head of the Marquisate of equal name in hands of the family Bazán. To this prosperous city there will come merchants, craftsmen and merchants come from the distant grounds of Europe, fundamentally Flemish and French, specializing in textiles, one of the most important unions of the city. Head office of the Overtaking of the Kingdom during part of the XVIIth century, The Bañeza turned into a modality aperturista and assets of the Crown.
As other cities, he suffered the consequences of the Napoleonic occupation and the sufferings of the wars Carlists. At the end of the XIXth century, in 1.895, it received officially the title of hand city of the queen Maria Cristina de Habsburgo-Lorena manages, on behalf of his son Alfonso XIII.
The Bañeza today is a hereditary wise city of the frank and cosmopolitan character of all his settlers from the antiquity. A metropolis that receives with the open arms, which it is festive and carnavalera, but also it would be and
rigorous in the business, business-minded and active. A distinguished city cradle of many illustrious personages - from out-standing conductors as the teacher Odón Alonso Ordás, whom the Town hall, in his recognition, has named by «Odón Alonso« the Es cuela Policeman of Music - up to poets, like Ernesto Méndez Luengo, who also has a street in his honor that it inaugurated in life, in the quarter of The Powder keg (Odón Alonso has a square landscaped with a source and statue), or Antonio Colinas, writer famous orihundo of our city to which The Bañeza dedicated a square.
The Bañeza also has streets and squares with names of religious and religious like Santa Joaquina Vedruna or the Bishop Alcolea... And: do they remember of that photosyllabic method - that of the primers - with which aprendiero the letters in the school? Since Antonio Palau designed it, in whose name also there is a street bañezana (in particular that of the school San Jose of Calasanz), names of streets that little by little you will be discovering in your walks along the city. A city where they all are well received.

To sleep in The Bañeza

Now when we have spoken to you about the distinguished and illustrious nations who have his cradle in The Bañeza, and have spoken to you about the history of the city, it is sure that you want to remain in her a few days to begin knowing it thoroughly. So the first thing will be to lodge you therefore I am going to give you a few advices so that you settle in her to happen a few days.
To stay you have four forms:
1. - to rent an apartment, a house or an apartment. In The Ba-ñeza in addition to the different real estate offices where you will see rent offers, we have two provincial channels of television, two local radio stations and other two with head office in Astorga that they express for The Bañeza, and one of Alija (where the people announce buyings and sellings and rents) although perhaps the easiest thing for that is to buy any of two local weekly newspapers, «The Advance ba
ñezano» ó «Bañeza Hoy» and to see his rents section. 2.-camping. If you like camping (well with tent or motor home), to inform you that we have a municipal camping in the C / From Leon Jurisdictions.
Pilgrims 3.-hostel. The city also possesses a hostel for the pilgrims who do the «Route of the Silver»
(«Route of the Silver» more information: to see routes / excursions section)

4.-Aunque the most habitual option is to stay at a hotel, cheap hotel, pension or house of rural turísmo. In The Bañeza and his region (peoples of around), we possess several, facilitate a list to you.


To eat in The Bañeza

To eat can eat up in many parts, but not always so well how in The Bañeza where our traditional gastronomy is still cooked how formerly, with the house recipe, in many of the restaurants of our city (Madrid, Johnny, Los Angeles...) Eating is a possibilities world.
In The Bañeza you can decide in favor of multiple restaurants where to ask for the menu of the day, to eat à la carte, etc. In many the traditional string beans serve you to the bañezana and in some you will find the traditional frog's legs. Everyone the dá a particular taste with a secret ingredient.
In The Bañeza also we have high kitchen, a restaurant that is an authentic luxury for the palate, which appears in the Guide Campsa and in the Guide Michelín. I am speaking about one of these places of high hotel trade where the kitchen is bigger than the dining room, so his proprietor, which was a chef of the Hotel Palace of Madrid, a Paco Rubio, prefers to attend to few clients, but to give to them of eating exquisite plates not only prepared with ingredients of the first quality but even some of the proper garden of the cheff (ej. salads). rte. Fair-haired Paco: high kitchen.
In The Bañeza also it is possible to choose to eat bargain sale and good. One of the places where you can eat very well at a reasonable price is the inn «The Pine grove» or in the meals house «It Wets the rooster».
That thing about to eat in an inn - wine vault - the Vats, Museum of the mud, or «The Caprice» in Jiménez de Jamuz - in addition to a spectacle for the palate also can be it for the sight for the local charming thing.
In addition to the hotel meal, to choose between the Bedu-nia, the Ermitage, The Treasury Department, where he eats up very well, or Infanta Mercedes, (seafood restaurant, etc.), in The Bañeza also you can choose to go away to a Chinese restaurant or an Italian. And if you are in the hurry we have fast food places: bagueterías, hamburger restaurants and pizzerias. And also pue
give to choose to eat by means of covers, in this case we recommend to you the Abbey or the inn The Alley. Also you can choose for the self-service of the bus station.

The gastronomy bañezana is assembled by an endless number of plates that can be tasted in any of the numerous restaurants of our city, although if it consults our nations they will speak to him about their two: the string beans and the frog's legs.
The String beans to the Bañezana and the Frog's legs are the plates star and those with which, out of our borders, our gastronomy is identified. The "frog's legs" have turned into the plate king, into the excellent delicacy, into the principal axis that moves the whole culinary gear assembly bañezano, placing itself in the highest of the gastronomic roster for his oddness and exquisiteness. His success is because all his primitivism preserves this plate, so much in the ingredients used for the making of his traditional red sauce, by means of olive oil, salt, ointment, paprika and some secret seasoning that distinguishes to every restaurant, like in the receptacles in which it is prepared and serves, the typical mud casserole.
As for our famous and recognized string beans, which are recognized by the denomination IGP String bean of The Bañeza-Léon, they can be tasted to the traditional way savouring a few delightful «String beans to the Bañezana» or in the most sophisticated plates of modern kitchen where they demonstrate that his adaptation capacity in the kitchen is infinite.
After recommending to them the first specialty of the house, and an exquisite main course, we are going to speak to them about the desserts, and here, to choose, it is going to have it more difficult. The existing confectioneries in the city prepare the whole scale of delightful specialties between which we are going to emphasize the following ones:

In Carnival, we can enjoy the "Ears", «Dominós of Carnival», the «Donuts in oil» or the "Milk toasts" that traditionally are consumed for these dates.
Before the Holy Week is celebrated there can be acquired the «Rolls of San Lázaro», the most ancient product of the home-made confectioner's bañezana.
Already in Holy Week the «Almonds appear in the shop windows of the confectioneries sugared almonds and salted» next to the bottles of «Lemon soda bañezana» done in a mud pitcher, basing on wine, sugar, you happen, figs, lemon, stick cinnamon and any other secret of workshop, miscellany that is left several days in maceration before being ready to tipple and to serve.
By The Saints there appear the tasty "Donuts" full of cream and fried food in the best olive oil and the «Saint's bones».
In the Christmas there comes the "Nougat", where the variety is infinite since every confectioner strains in personalizing his makings.

In addition to the period sweets, during the whole year we can consume the specialties most known out of our grounds as there are the "Imperials", exquisite dessert where they are and where the almond marks the flavor, the «Pastas of San Blas», the thinnest «toasted Egg yolks», the "Besitos" with flavor to coconut, the chocolate "Truffles" and honey or the chocolate "Angelicas" and almond connecting with this tradition chocolate pot that always existed in our city, or the "conraditos".
To close this paragraph we want to highlight a very ancient custom that still lasts between the families bañezanas, this affectionate custom is «the bunch». In the birthdays or saints, the family or the friends tie in a showy tape all kinds of bonbons, caramels and tidbits that in a moment of oversight one introduces for the head of the person being honored wishing him a lot of congratulations.
And we cannot finish this paragraph without mentioning the tradition of the spikes before the mealtime or having dinner, that make use with the short gratuítamente, in the bars of The Bañeza and region, and that are, any, a few authentic gastronomic exquisitenesses.

Museums and exhibition halls

In the cultural paragraph The Bañeza it has much that to offer to the tourists. In addition to the monuments about which we will speak next (churches with his images, reredoses, chapels of the different brotherhoods), this city has three exhibition halls and six museums (two open seas, two to point, other in works and other in proyacto). In C/Padre Miguélez there is the historical building of the theater (to see in the paragraph monuments) and little further on is the building that lodges the Point of Juvenile Information (P.I.J)., the Historical File «Conrado Blan
co», and the Municipal library, which also usually receives temporary exhibitions.

- situated in the C / Brother Diego Alonso
Building of 1.929, ancient factory of flours in which also of there is seen the architecture of the epoch and the original machinery of the factory, traveling exhibitions will be able to be contemplated.
- situated in the C / Juan de Mansilla (monumental building: anti -
gua culture house: to see aptdo. monuments)
Permanent exhibition of typical suits and jewelry shop bañezana.
- situated in the C / Juan de Mansilla
Permanent exhibition
Religious religious images, steps, processional clothing
Schedules: working days from 10 to 13 h
- situated in the edifico IGP-Alubia de La Bañeza (along with the crossing)
Permanent exhibition
- situated in the C / Father Miguélez
Temporary exhibitions of art
Schedules: labor of 19 to 21.30h. festive of 12 to 14h.
- situated in C/Astorga Exposiciones art storms (pintu- ra, sculpture...) I change every 20 days approximately
Schedules: working days of 19 to 21h. festive from 12 to 14
Temporary exhibitions
- situated in the Pl. Bishop Alcolea, edif. Infanta Cristina
Schedules: working days of 19 to 21h. festive from 12 to 14
Situated in «City Missionary» (outskirts of the N-VI direction Benavente, in particular in the Km 300) finds the Museum of D. Angel. In him there can be seen the office of work, the oratory, the bedroom, photos and personal documents of the life of the priest D. Angel Riesco Carbajo of the one that in 2006 celebrated his centenary.


The Bañeza does not have an out-standing monument as Burgos or León or Astorga can have it with his cathedral, or Lugo with his walls, or León with San Marcos... Our city is a monument in itself and it is necessary to concentrate on the houses, on the buildings, front to front, to realize that many houses contain many history. The houses of the Biggest Square, the situated ones on the porticoes, facing the Town hall and along with also historical Church of Santa Maria about which then we will speak, have been catalogued by his historical value. Many of ancient and traditional he marries bañezanas they were getting up on a portico of wooden culumnas (today many have been reinforced). These houses with his typical row of balconies possess a cobbled patio, courtyards that can be observed in some 'patios' of pubs of the C / Astorga (and with patios I am not referring to the tables that the bars install in the street, but to interior areas like that of the Garden of the Illness that usually opens in summer).
This typical and traditional way of building has tried to be supported in many of the current and modern edidicios that have kept on erecting porticoes, which give the advantage to the walker of walking to the cover both in winter and in summer, in winter sheltering from the rains since the portico covers the sidewalk, and in summer being protected from the strong sun of the four of the evening since going under the portico you will walk to the shade.


His construction is begun in the first half of the XVIth century, under the patronazgo of the Bazán, masters of The Bañeza, which shields can turn in the central dome. Heiress of ancient San Pedro of Périx.
It is of starred Gothic style, with plant basilical of three ships separated by props with styles intermingled Gothic and Renaissance man.
At the beginning of the XVIIth century he suffered some modifications, going so far as not to keep in many cases any relation with the original building.
It possesses three doors; South door, call of the Vestry or of the New Street (today Juan de Mansilla), the North door or of the Street of the Wine (today Fernández Cadórniga) and the principal door to the feet with front in the shape of bulrush.
The soil of the church was full of headstones, every grave had his price as the place or the place, being more faces placed close to the presbytery where it was possible only to bury the priests. These headstones have been placed in the atrium of the church, after a recent restoration of the temple.

The saint's church Maria, temple of plant of Latin cross, is placed in full center of the city.
In his interior it is possible to admire an excellent size of Gregorio Fernández, one of the best makers of religious images of the S. XVII, «The Piety» high quality artistic. During the Holy Week, there is entrusted of procesionarla the Brotherhood of Our Father Jesus Nazareno.
Also it is of emphasizing the reredos of the high altar of the XVIIth century of the famous local sculptor Francisco de Rivera, to whom some of the best examples owe of the Renaissance art of the province of León, and the baroque organ restored recently. Also there are interesting the size of Santa Teresa of Diego de Gamboa (1634) of the school of Gregorio Fernández as the size of San Pablo, the first representation known in sculpture of Saint John of the Cross work of Diego de la Peña and the size of La Asunción of Lucas Gutiérrez (1662).
The tower begins in 1.750 to substitute the bulrush that it took as an auction. He suffered multiple debts for the death of the architects and parish priests, turning his construction from a beginning in an authentic odyssey. The first body realized his Antonio Martín de Suinaga and the second Simón Gavilán Tomé. The tower suffered a fire on August 11 of 1.894 there being burned the capital that was finishing off it. In several occasions it has tried to be covered again but finally it has never been done, presenting at present an aspect similar to that of a castellated tower that has turned, together with the tower of the town hall, into the image emblem of the city.


Head of the Mozarabic enclave that gave birth to The Bañeza, his memory is located in the IXth century. Like familiar monastery, it relapsed into the marriage formed by Aba-mor Eximiz and his wife, magnates to the service of the king of León, who provided it and improved it being delivered to the bishop San Genadio at the beginning of the tenth century. Destruído for Almanzor, was already recovered and delivered again in the XIth century. His situation in the Route of the Silver, favored the existence of a refuge and hospital of pilgrims that is the documented first one of the one that has written steadfastness, as well as the heyday of this spiritual center.
It possesses three ships and preserves a Romanesque apse of the XIIth century, turned and smooth, of big beauty, with cornice checkered and reinforced by four columns, two of them finished off with capitals of foliages. Under the eaves of the roof there are several cantilevers with human, animal heads and vegetable motives and also there can be seen stones fixed in his walls of the same epoch.
Also it is of there admires a major reredos of Francisco Rivera, of the century XVII.Fue reformed during the Modern Age (XVIth and XVIIth centuries). They belong to this period the current front, of Plateresque style, as well as the tower, in which they can turns to half a height two ancient ashlars in arcade one and other with a rose window. Also the font that is 1.639.
The baroque reredos of the high altar, realized in wood of walnut, is a work of Francisco Rivera (XVIIth century) and it represents the Cradle scene with the stage of the law, the Trinidad and the prophet Elías.
Also there can be admired eight linens of Felipe Gil of Ore, of the school of Gregorio Fernández, which represent the apostles and a size of San Salvador or of Good titular Pastor de Lucas Gutiérrez (1659) of the parish.
The lamppost that today illuminates the square was forged in 1.891 and previously it was placed in the Biggest Square.


There lodges the Museum Maker of religious images where there can be seen interesting processional steps between which the following ones stand out:
- Nazarene, author Luis Salvador Carmona XVIII s.
- our Lady of The Bitterness, author Navarro Santafé 1944.
- crucified, author Faustino Sanz Herranz, 1986
- Jesus Prendido, author Antonio Palau (bañezano), 1941.

Also they can be contemplated:
- the Borriquilla, anonymous (school of Olot), 1961
- the Prayer in the Orchard, anonymous, XIXth century.
- the Kiss of Judas, author, Laureano Villanueva Gutiérrez, 1975.
- the Scourges, anonymous (school of Olot), XIXth century.
- the Holiest Patience, author Manuel Borja, XIVth century ó 1668.
- Ecce Homo, anonymous, XIXth century.
- Verónica, anonymous, XIXth century.
- Jesus Crucificado, anonymous (school of Olot), XIXth century.
- reply of The Piety, author Gregorio Fernández, XVIth century.
- the Solitude, anonymous, is not dated.
- Saint John, author Hipólito Pérez Cano 1976

It exhibits the same way his processional steps, emphasizing the following works:
- Virgin of the Anxiety, author Luis de la Vena (1600), painter Juan de la Vega
_ Anonymous paintings of The Passion of the XVIIth century.
_ Jesus Yacente. Articulated. Anonymous work of the XVIIth century.
_ Christ Resucitado. Anonymous of the XVIIth century.
_ The Prayer in the Orchard. Anonymous of the XVIIth century.
_ Christ Atado to the Column. Anonymous of the XVIIth century.
_ Christ Crucificado. Anonymous of the XVIIth century.
_ Saint Potajero. Anonymous of the XVIIth century.
_ Saint Angel de la guarda. Anonymous of the XVIIth century.
_ The Solitude. Of dressing. Anonymous work of the XVIIth century.
_ The Descent. Author Serquella-Olot (1965)
_ Christ Crucificado. Author Serquella-Olot (1983)

The first references of 1539. Reconstruído in 1897. The Hospital is probably the most ancient civil building that survives in The Bañeza. The Chapel allows to admire the following works:
- Christ Nazareno de la Vera Cruz. Anonymous of the XVth century.
- our Lady of the Hope. Author Jesus Manuel Benítez Castro (2002)
- holy Vera Cruz. Author Luis Miguel Fdez. Roan (2001)
- Verónica. Anonymous XVIIth century.
It is one of the most notable buildings of the city that it is going to join to his architectural value of lodging an extraordinary collection of suits and jewelry shop on having turned into the Museum of the Clothing of the Earths Bañezanas.
Of the old woman Caa de Cultura to emphasize that it is possible to admire a picture of the XVIIIth century that represents Santo Tomás de Aquino, of the Asturian painter Valdés Includes, as well as the shop window of the hollow of the stairs or the tiled beautiful one of the wall of the stairs of service (in the top photo).
The building is in the C / Juan de Mansilla.

Splendid work of the engineering of the iron (photo in front). This type of bridge, of which scarcely four survive in our província, is completely riveting (without soldadu
evenness). That of The Bañeza was restored last year (2006) and identical with red English. Beautiful area to go for a walk.

Situated in the C / Father Miguelez, the theater, which interior be have just rehabilitated, is a work of Javier Sanz. It is a modernist work that dates of 1930. (photo p. 16)

Modernist building situated in the C / Brother Diego Alonso who shortly will happen to be the Center of Interpretation - museum of the Bread (photo in front and on museums page)

It preserves part of his flavor of the beginning of the XXth century with houses of two or three plants of modernist invoice, also of neomudéjar style and classical decoration.

Work of Lázaro Cárdenas (1909). He emphasizes from the construction the central tower that lodges the clock - that it marks the hours with the music of the «Anthem of the happiness» - toast that it has turned into emblem of our city.
In the interior staircase of marble of the consistorial house to admire the collection that there exhibits of sculptures in bronze of the artist bañezano Antonio Paláu and the shop window (pag 2)

Of style neomudéjar, it is a work of author Juan Bau-tista Lázaro of Diego (1887) and his principal front is one of the best architectural works of the city.

Houses located in different streets of the city: Major square, C / Astorga, Avda. Route of the Silver, C / of the Clock, C / Juan de Mansilla... Buildings of one or two plants of brick and/or stone, decoration of iron in balconies and lookouts, also cement lookouts (novel in The Ba-ñeza), embellishment with pilasters, garlands, sunflowers and other modernist motives. (photo of the epoch in the p. 10 and to compare with top photo).

THE BOSS 7 big August Holiday

The people of The Bañeza are entertained, for nature.
Of affable and talkative character, as the nations of our region, the bañezano of on foot is a nearby person, politely, that, to to speak with the whole world and it begins easily conversation although it does not meet you. Do not miss this way the desire of these nations to us of spending it to him well. For it we have dedicated in this guide a special paragraph facing the free time, free time, holidays and traditions, which here and now we initiate.
Of special interest there are the Carnivals, about which we will speak later. We cannot forget the celebrations of Holy Week with the only acts in all the geography as it is the celebration of the Saint Potajero (to which we dedicate also a special paragraph). And, following the chronological order, we have come to the big holidays of August about which I am going to happen to speak now.
The big holidays of this city, The Bañeza, take place for ten days including two weekends of August, being the big day on the 15th.
Since you will have realized on August 15 La Asunción de Ntra is celebrated. Lady. and in honor to her and to San Roque, the bañezanos enjoy of ten days of jollification in which fairs and markets are not missing, medieval acts, the cir
co in the street, big concerts, and the traditional one, and the only in the whole Spain, motorbikes career, a Big speed Award for urban circuit of those who are not already almost celebrated in the world (for it we dedicate a page in special to the motorbikes and to the big love bañezana to the same ones).
The management holidays of The Bañeza begin - as they do The local Carnivals with the act of public announcement and proclamation of the figure of the Carnival: "The muse» - with the public announcement of the management holidays and the Coronation of the Queens of the Holidays (infantile and major) and his checkers.
The Town hall usually brings from auctioneer an illustrious person of big reputation in our geography. The act usually takes place in the Biggest Square and culminates with fireworks (which burned formerly the roof of the tower of the ilesia of the square that now is castellated), and a big dinner in one of the magnificent hotels or restaurants of the city.
The holidays lodge a big number of acts for not
ños and major, from the giants and bigheaded ones up to fairs and markets, jugglers, tightrope walkers, acrobats, etc.
The big day there approach to the city nations of all the peoples of the region and offer him, at 12 of the night, a few spectacular fireworks.

Motorbikes / Big Award of Speed and Motocross

If I say that very few cities of Spain and they are so keen to the whole world of the sport as The Bañeza is possible that to many who read to us it seems to them that I am exaggerating, but really I cover much little risk of being wrong. Few cities of 11.000 inhabitants can presume to have not a team of soccer or one of basketball with his school, or one of indoor soccer with his school, but to have two cycle clubs, one of chess, one of rhythmic gymnastic, other of athletics, schools of athletics, of tennis, pin - set, swimming, piragüísmo (we have a club that covers the whole Spain with piragüístas very out-standing)... surely that I forget many sports and sportsmen (since in addition to the team sports we have figures alone that they emphasize in all the ambiences), but of what I cannot forget, since it would be a sin, it is of mentioning the big love that has our city to the motorbikes.
The Bañeza today is the trace of the urban careers of motorbikes. We have a Motorbike Club - the Motorbike Club Bañeza - Not - with more than half a century of history and in that more than 10 % of the city is associate.
The Bañeza receives every year at least two outstanding tests in the world of the motorcycling: the Motocross, in the circuit of ‘The Salgada’ on Holy Week, and the career of motorbike G.P. 125 c.c. with cuatros you try (two of classic, 2T and 4T to part of the Big Award), in the August holidays.
We are already of few cities of the world in that the spectacular nature of a test of these characteristics develops in urban circuit, that is to say, the streets of The Ba
ñeza they transform during a weekend of the holidays, in circuit, to receive 20.000 persons visitors (that is to say, The Bañeza, in these dates, his population trebles).

Carnivals / The Whole Bañeza disguises itself

There are the authentic holidays of The Bañeza that in the north area of Spain possess the reputation of those of Cadiz or Tenerife (Many people displace The Bañeza to attend the mythical carnivals, which category there has been recognized by the «Escutcheon of silver» of the Turismode the Meeting of Castile and León from the year 1.990, obtaining, in the year 2.002, the declaration of «Holiday of Regional Tourist Interest» in the same administration.
It is known science true nor how not when they began, but there has always been admitted how a popular, spontaneous, entertaining, anarchic and almost clandestine declaration up to the arrival of the democracy, moment in which one organizes as we know it at present.
The first document that endorses the carnival bañezano is gathered by the Albanian Father in his book The Bañeza and his history, it extracted of the protocols of Antonio Ferreras of 1675 on the «jubilee of 40 hours in the carnival days». In this document D.Luis González, neighbor of The Bañeza, it does testament and exhibits his last wishes in different clauses, in one of which he arranges: "I declare that I leave 8.000 real ones so that there is done a foundation of 40 hours of the carnival days in the Convent of Carmen Descalzo of this town. There will be celebrated in the above mentioned convent Sunday, Monday and Shrove Tuesday. It will be with mass, sermon and exhibition of the Holiest and with 8.000 real ones and his revenues there will be supported the foundation of the jubilee of 40 hours forever»
With histories as these there does not stay any doubt of the antiquity and the long carnival tradition caused and supported by the nations of the city.
In more nearby times, in the 50s and 60s, the holiday begins to grow and with the arrival of the democracy and the heyday of the freedoms it explodes strongly up to turning into the carnival that today we know. During this epoch there were called they winter Holidays to avoid the governmental prohibitions. The carnavaleros bañezanos were defying the prohibitions and were "covering" the carnival in front of the authority, which was doing the fat sight when the most bold were coming to the train station disguised, to entertain and to surprise the incredulous travelers or to go out of the cars of the train so that they were not throwing the glove the authorities. Still today the bañezanos keep on using the term «to cover the carnival» to refer to the fact of disguising itself, of going out and of enjoying to the maximum the days of the holiday.
In the 70s, and during more than 10 years, the rock The Bartolos granted the awards Bile and Honey to personalities that had been characterized by the support to the carnival and to others that, on the contrary, had not done it.
Every new carnival begins on the following day of the last one that has been lived. The whole year the bañezanos pass preparing his new suits. The houses are constantly full of cloths, buttons, spangles and other elements that are giving form little by little to the next design, which design will keep up to the last moment in the most absolute secret.

Holy Week / religious Fervor

Saint Potajero, fill the stew to me / fill it to me more, that it is for the half...»
This is what the children sing in one of the only acts in Spain who stand out between the processions of the Holy Week of The Bañeza. Thousands of persons give themselves appointment on the Holy Wednesday to eat free the traditional stew of rice, chick-peas and cod, that the cófrades of The Brotherhood of Ntra. Mrs. of The Anxiety and Solitude - one of the three they exist
teas in our city (there us would lack for cital that of Vera Cruz and to that of Ntro. Father Jesus Nazeno, the most numerous of the three) - they pass the whole night preparing in big pans in the courtyard of his brotherhood. A tradition that began to feed to the poor, siem sequestration of the hotpot today eats the whole world.
Of the Holy Week Bañezana, with steps that have to envy nothing to those of other important cities of Spain, I want to mention other acts like the Palm Sunday, The Procession of the Silence, the resuscitated one by the brotherhood of Vera Cruz pro
transfer of the Miserere (that takes place to the ruído of the tubs in view of lanterns carried to hand, the night-0.00h - of the Holy Wednesday-), or the Procession of the Meeting.
Our city has his bands of buglers and drums, which pass the whole year testing for the date, and a big devotion and religious feeling between his nations (young people and adults)

Fairs and markets

The Bañeza, city of excellent merchants, has been able to support this tradition throughout the times. The typical Saturday flea market in which the farmers of the region were coming to sell his products (fruits, vegetables, craft), has been extended in products - since not in streets [The Bañeza supports still like name of his streets the one that refers to the product that there was selling: the merchants were gathering together for unions (ej. tanners, weavers situated in the street map; and others in the popular memory that not in the official street map. You can still today ask the nations of The Bañeza for other streets or squares like ‘the square of the fritters’-Pl. Brother Diego Alonso - or the street of the vegetable-Dr. Lever, in which in spring in addition to fresh products of the garden of the region you will be able to find seeds and plants of pepper, onions, lettuces, etc. to transplant to ('put) the garden-; and they will give you account.]
The flea market today is a big place of meeting of nations of all the parts and in addition to the street of the vegetable (Dr. Palanca), in Route of the Silver you will be able to acquire almost of everything.

WEEKLY ELMERCADO (Saturdays 09:00 to 15:00 h)
and he says that he was born does more than thousand years, in the shade of the Monastery of San Salvador that for then was built, they began to come on Sunday eve, looking for the protection of the monks, nations of the places next to changing or to sell the products of the ground.
The market that had been born would be, for centuries, the principal source of wealth and the engine of growth and development of the town bañezana. With the years, this market was acquiring name, and his reputation penetrated the borders of the Ornia, of the Órbigo, of the Jamúz and of the Eria, starting to
to come nations of Gallicia, Asturias, Extremadura, León and Castile.
The open character of his inhabitants, the seriousness in the dealing, as well as a privileged geographical situation, intersection of ways and routes, did that for centuries that this market was one of the most important of Castile and León, favoring his growth the fact that different Gentlemen throughout the centuries were exempting it, as privilege, from the payment of taxes and taxes to help in his growth. And this way it is like this market it has come until our days and keeps on being celebrated every Saturday of the year. We invite him to to come and enjoy it. He will not be disappointed with him. (*)

It was restored in 2003 achieving a big success and attracting numerous public of the region. The fair, which is celebrated in the middle of September around the string bean - excellent typical product with IGP-.
String beans are cooked in the Biggest Square by the cooks of the local association of restaurants ‘The Tartera’ for 3.000 persons-. In addition to the popular string beans meal in tartera of mud of Jiménez de Jamuz and wooden spoon, a main course makes use at the cost of the plate and the spoon there is popular music and puestecillos where there are on sale products of the area (vegetables, bread, sweets, etc.)

For the route of the Silver

If other cities and small localities can presume to be in the "Milky Way", route of excellent peregrination, The Bañeza can presume to be crossed by the historical «Route [that not Route - it is not the same thing-] of the Silver».
It is known as «a Route of La Plata» to the ancient Roman roadway that was joining Merida with Astorga. His birth owed to the need to facilitate the circulation of goods and troops between the north and the south of the peninsula up to the medieval epoch.
His trip with times of The Cattle-breeders' guild coincided with the called Real Gully of The Vizana.
We propose a trip to them for a "child" stretch - of several kilometers, but child with regard to the whole of what would be the whole route - which covers our region, it crosses our city, and comes to another big city about which also we will speak to them. The Meeting of Castile and León speaks about her in one of his guides designating to the area about which we are going to speak like «Stretch II». The idea is for all the tourists approach us of the nearby cities of Astorga or Benavente. If by chance it is in Astorga, up to where it has come from León crossing the region of the Órbigo, it can turn aside of the Route Jacobea for a few days and approach up to The Bañeza. (Also it is possible to do the trip on the contrary).
We go out of Astorga in direction Benavente. Shortly after happening for Trap of the Way we will be able to see the historical Bridge of Valimbre, one of our first stops. The bridge, on the river Turienzo, was construído in Roman epoch. On him they think up the Route of the Silver and the Route Braga-Astorga.
We continue our march crossing the Valderrey localities, Irrigation of the Vega, Toral of Fund, Santa Maria of the Island and Palaces of the Valduerna (of which we do special mention in another paragraph of this alumnus section «Routes«). And the fact is that Palacios, as we show in photos, possesses a historical palace that was a summer residence of king Alfonso V of León. Palaces of the Valduer-na it possesses a suitable place so that all our friends who make this route do stop and small restaurant, a cheap hotel of you - rísmo rural called «Dominion of the Bazán» where, depending on the hour to which you do this trip, you will be able to have breakfast, eat, take a refreshing aperitif of half an evening, have dinner or lodge you to happen the night.
Since our readership will have realized the locality takes the name of the castle or palace that it has in the good conservation state.
Of Palaces we continue our route up to Castro - ground de la Valduerna where we recommend to do a brief stop to visit the Sanctum of the Virgin of Castrotierra, built between the XVIIth and XVIIIth centuries. There, in his interior, the venerated one is in peregrinations from The Bañeza and diverse peoples of our region, Romanesque size that dates of the XIIIth century, popularly known as the Virgin of Castrotierra.
After this stop we direct to San Mamés of the Vega, entry door from the National VI to The Bañe Bañe-za za, step place for ourselves formerly of a Roman roadway.
And we come to our city, average point of this trip, place of stop and small restaurant undoubtedly, for all that tourist who wants profudizar a little in his visit to our region. And the fact is that from The Bañeza, after seeing everything what this city can offer you, there can be tackled multiple and interesting tourist routes about which we will speak next. The Bañeza is not only that it is an average point between Astorga and Benavente. Also it is an average point between Madrid and Corunna, so it has always been a suitable enclave of stop and relay [many tall chiefs in his displacements between these last two capitals were stopping in our city to eat, for example], and the orígen TV/radio commercial of The Bañeza also is influenced by his strategic situation like neuralgic point in an important ways crossing. From The Bañeza you will be able to tackle other excursions towards cardinal León, Valencia of Don Juan, Órbigo, Moorland, the vales of the Eria and of the Jamuz and we even will be able to penetrate into the Vidriales regions and we even propose another big tourist route to you for the whole day towards the lake of Sanabria (but about these new excursions we will speak further on. Now we recommend you, if you still have not done it, to lodge you in The Bañe Bañe-za za to happen several days so that you know this historical city and his beautiful region)
The Bañeza is surrounded with rivers: we have crossed the Duerna coming from San Mamés of the Vega for the so called ‘bridge of the queen’ on the N-VI. Little further down, on the area of the winter swimming pools of The Bañe Bañe-za za, the Duerna ends in the One-eyed river, which is the one that we will cross for the ‘bridge of Requejo’ to go to León, Moorland or Órbigo. The Injury is the river that happens next to the municipal summer swimming pools (that we recommend to you you visit also especially if you travel with children, to enjoy these warm summer days). At a height of «City Missionary», in the N-VI, the Injury comes together in the river Órbi-go, which is that we will cross in our route continuation towards the zamorana city of Benavente.
Going out of The Bañeza we recommend to do a small stop to you in St Martin of Towers, where in Roman epoch the 'mansio' Bedunia was placed, in whose area there have been abundant remains of the Iron Age, Roman and medieval. More on the south we will spend for the localities eminently agricultural Cebrones del Río and Saint John of Towers.
Returning to The Bañeza we recommend to you to take the LE-114 towards Saint Helena and Villanueva de Jamuz whom we included in the following route (more brief) - «route of the cas
tillos»-. Villanueva still preserves the remains of the Castle of Pieces of land, of the XVth century, which has been acquired by an individual for housing (in that of Palaces also a person lives), and thanks to it it is being restored.
Further on we are the locality of Quintana of the Frame, in the fertile plain of the river Jam'úz, which in Roman epoch was an important enclave. The marble bust attracts attention atribuído of the Emperor Marco Aurelio, who is in the tower of his parochial Church, and who is met popularly like ‘San Pedro‘. His palace Castle of the Pieces of land - counts of Moon is of the XVth century and it presents an interesting tower of the homage (he explains one of the tourist triptyches of the Meeting).
We will continue the route for La Nora of the Rio, locality, along with Navianos of the Vega, where it crosses, towards the north, the Real Way, which comes up to The Bañeza (Navia - nos, more next to The Bañeza that La Nora, it does not catch from us in the same LE-114 but in a back road like the one that Jiménez joins with Saint Helena, that VI comes up to the N).
Our itinerary nevertheless continues up to the town of Alija del Infantado, place where, as we did in Palaces, recommended stop and relay since it has much that to see. Populated in the Roman epoch It Unloads of the Infan-tado flyleaf, for the tourist interested by the architecture, numerous monuments as there are his church of San Veri-simo, of Gothic features with front of the XVIth century, or that of San Esteban, of Renaissance style with a panelled ceiling of the XVIth century, although without place to doubt the most interesting building is the castle of the Dukes of the Infantado, of the XVth century.
To few kilometers of Alija is the famous Bridge of the Vizana. The «Route of the Silver» crosses it. Numerous flocks of sheep in trashumancia have passed for the same one, and the fact is that we are speaking about a historical way, about the Real Gully or Gully of The Vizana. The current bridge is of the XVIth century, although his orígen is of the epoch of the Romans.
Our route comes already to his end and we head again for the National VI, that highway on that we tread at our arrival to The Bañeza or in our brief excursion to St Martin of Towers. Way of this highway still has us to pass for Maire de Castroponce, The Tower and Pobla-Lasts of the Vale, with his typical wine vaults and excellent wines. We are already in the província of Zamora when, before concluding this route (I plan II) for the «Route of the Silver», we will turn aside towards Villabrázaro. The ancient Brigeco, capital of the tribe astur of the brigaezinos that fought against the Romans is in Sources of Ropel.
Our route from Astorga-La Bañeza-Benavente finishes in the latter city, place of enormous strategic importance during the Middle Age, something that you will understand perfectly when you visit it. Walled city was repopulated by the from Leon kings from the XIIth century, epoch of which they date back several to his important historical buildings like the castle, the Romanesque churches of Saint John of the Market and Sta. Mª of Mercury. Of Benaven - te not to go without visiting the Lookout of The Mote, today turned into National State-run hotel.

This region, which turns out to be extremely accessible from our city,
it was before the arrival of the Romans a mastery of the astures, frontier
with the Celtic tribes of Gallicia. After the Roman occupation and up to
fall of the empire, the mountains cabreiresas produced tons of gold
and they were furrowed by channels that were taking the water up to The Marrows and
that constitute one of the biggest works of civil engineering of
Romans that today we can still admire in the middle of a nature almost
virgin. Neither more nor less than 300 km of channels. His peoples offer one
unitary structure scarcely shaken, forming sets especially
attractions as Trabazos, which appears before us as a rural nucleus
authentically medieval, exceptional in our province.

The route that we propose to them, it continues the river bed of the rivers bañezanos and
Órbigo begins below to take us to the Roman Cebrones bridge
of the Rio and to that of the Vizana, finishing the route in Alija del Infantado.
Injury, with this only milestone that is the Church of Santa Colomba of
Vega with his Mudejar panelled ceiling, the reredos of that of Huerga of
Garaballes, of some outstanding pupil of Snapdragon, and the full vitality
of traditions of Santibáñez of the Island. Let's not forget the route of the Duerna,
with his forts prerromanos and the high incomparable places of
Priaranza already almost in the hillside of the Teleno. Also in her, Destriana,
with the echoes of the from Leon monarchy. In the route of the Jamúz there is not that
to forget the center Jiménez potter, the Villanueva castles and
Quintana of the Frame. The Eria, anyway, being born in The Bad-tempered one, in whose
trip we will meet peoples as Castrocalbón ó San
Esteban de Nogales.

Route of the castles
HER Valdería/Valdejamuz

Departing from The Bañeza today we propose to you, for the lovers of the history, the «route of the castles», a short itinerary that will put to his scope the visit of those peoples of our regions that, for his importance, were an establishment of important masters of other times, as the Bazán, the Pieces of land, the Moon, or the Pimentel, who raised for his particular residence beautiful castles of those that they will be able to admire and recall the nostalgia that the time has not been capable of taking.

Palaces of the Valduerna
Earlier we have already spoken about the castle of Palaces of the Val-duerna, which we included in the route «Route of the Silver», so if you have already done this itinerary you can skip the visit to this one first of six enclaves that we are going to quote you. Of the castle of the Bazán of Palaces of the Valduerna, only I can only mention that it was built by Juan González de Bazán, who at present is a housing, and who has been restored by his current owner. On the first Sunday of August in the evening his gardens receive a cultural - literary act that assembles important writers of the whole state and lover of the poetry. The act is named «Poetry for martins» - a bird that flies over our region - and there serves as ceremony of delivery of the National Award of Literature organized by the Official Chronicler of The Bañeza, D. Conrado Blanco González, in memory of his father, D. Conrado Blanco León, award that takes nearly two decades being celebrated.

Jiménez of Jamuz - Castrocalbón
Going out from The Bañeza for the avenue of Portugal (cemetery), in the rotunda of the A-6 we will take the LE-110 direction to Jiménez de Jamuz, locality where I am going to recommend to you to do a high place in the way to visit some of his famous stoves potters. Jiménez is famous for his handmade production of the mud. Half a dozen went so far as to be provided with 200 potters of those who today stay. In addition to the potteries he has a museum of the mud, the pottery museum, where in addition to the multiple pieces in exhibition you will be able to attend how a vessel is done artesanalmente, thanks to the live exhibitions of one of two potters in charge of the museum. Pottery Museum. open sea M-D. of 10 to 14h. and of 17 to 19h. Tf: 987 66 44 88
Of Jiménez to add that his pottery that was used by Antonio Gaudí to decorate the arches of doors and vaults of the Episcopal Palace of Astorga (to see photos page 32), and to say that the locality possesses a reservoir where piragüísmo tests are celebrated, and in addition to particular wine vaults the turned one into restaurant - «The Caprice» - ideal place not only to visit, but to taste all kinds of plates, between which we recommend the rich meats to the ember.
We continue our trip up to Castrocalbón, in gift
of podremos to see the second castle of this route. Of the same one only an arch and a later wall survives with stones ashlars and wall of lime and singing known by the inhabitants of the area like ‘the thick wall’, and the castle as ‘the Palace’ - of fact the street that the same one takes even is called a street of the Palace-. It dates of the XIVth century. The place offers to the traveler a beautiful scenery since from the arch of the castle or the outline of the remains of his wall, where the deceased and famous local archaeologist Maximino Descosido found many antiquities, it can there turns the totality of the people, his grounds and the vale formed by the river Eria about which we will speak again in another route. Before the castle, further down, Mudejar finds the church of orígen (XIth and XIIIth centuries), today restored to a great degree. And in the same prairie of the castle it is possible to see the ancient chapel (XIIth century) where the Virgin of Castro is venerated. After her the beautiful «vale of the chestnut-trees» and to both hillsides the typical traditional wine vaults where artisan prepares the form wine for familiar consumption.
Not to leave the locality without happening earlier for the Archaeological and Ethnographic Museum (MAEC) eregido in honor of the famous local archaeologist «Strong Maximino Descosido», where there keep many of the objects found by him and his groups of «Mission Rescues». Open MAEC. on Friday, Saturdays and Sundays of 10 to 14h. and of 16 to 20h. Tfno: 987 66 83 24 C / The Schools, 6 www.castrocalbon.es

Villanueva of Jamuz
The stately castle till not long ago godforsaken (cattle was keeping in him), has been rescued for a few years by an individual who is restoring it to turn it into his summer residence. The Stately castle of Diego Fernández of Pieces of land Count of Moon, father of Don Suero [about this personage we will speak then (pág. 32) as soon as us refiramos to Hospital of Orbigo, where there are celebrated at the beginning of June the famous Medieval Jousts of the «Honorable Step» that remember the historical exploit of the gentleman.
But returning to Villanueva and to his castle, which will be one day at least to the year opened to the public (for receiving helps of the Meeting), to say that it possesses a hollow tower of four apartments. In the entry door there is a pointed chairs arch and, on him, a board with the weapon of The Pieces of land.
Fortaleza of thick walls of stone, surrounded by wall of three buckets with yaritones, saeteras and loopholes. An airy turret shows the shields of The Pieces of land and Moon.

It unloads of the Infantado
Tourist information office of Alija del Infantado. Tfno: 987 66 75 31
Following the route of the castles (in Jiménez de Jamuz you can, before the bridge, take the highway of the right, which continues along with the river Jamúz and his reservoir of The Table, like short cut to come to Villanueva without having to return to The Bañeza - there is a highway (minor road asphalting that Jiménez joins with Saint Helena), which will lead us to giving to the LE-114 saving ourselves kilometers, time and a detour-) and after coming to Villanueva de Jamuz, we will advance for the same highway It even Unloads of the Infantado where we will see the castle of The Ponces, construído in the XIIIth century, although it is in the XVth century when the Dukes of the Infantado turn it into Castle - citadel of solid construction and elegant lines, in accordance with the prevailing fashion in the epoch. (photo on the previous page)
Museum Benigno Eiriz. Tfno: 987 66 75 31

Greet of Castroponce
To few kilometers of Alija we will find the locality of Saludes de Castroponce where his church parrroquial is built on the remains of an ancient castle. In his interior we will be able to see 14 stage painted to the oil of Flemish style.

Lagoon of Negrillos
We finish off the route for the castles of the region in the locality of Lagoon of Negrillos, where we can see his fortitude, which belonged to the Pieces of land, Counts of Moon.
The castle preserves several shields fixed in his tower there are coats of arms belonging to Diego Fernández of Pieces of land and Mrs Maria de Toledo.
Here Don Suero of Pieces of land moved back to rest after finishing the famous Jousts.

This region, which turns out to be extremely accessible from our city, was before the arrival of the Romans a mastery of the astures, frontier with the Celtic tribes of Gallicia. After the Roman occupation and up to the fall of the empire, the mountains cabreiresas produced tons of gold and they were furrowed by channels that were taking the water up to The Marrows and that constitute one of the biggest works of civil engineering of the Romans that today we can still admire in the middle of an almost virgin nature. Neither more nor less than 300 km of channels.
His peoples offer a unitary structure scarcely shaken, forming sets especially attractive like Hobble - zos, which appears before us as an authentically medieval, exceptional rural nucleus in our province.

Route of the Rivers
to last route route that we propose to them continues the river bed of the rivers bañezanos and Órbigo begins below to take us to the Roman bridge of Cebrones of the Rio and to that of the Vizana, finishing in Alija del Infantado.
The One-eyed river, with this only milestone that is the Church of Santa Colomba of the Vega with his Mudejar panelled ceiling, the reredos of that of Huerga de Garaballes, of some outstanding pupil of Snapdragon, and the vitality full of traditions of Santibáñez of the Island offers us other places worth seeing. And let's not forget the route of the Duerna, with his forts prerromanos and the high incomparable Priaranza places already almost in the hillside of the Teleno. Also in her, Destriana, with the echoes of the monarchy leone
sa. In the route of the Jamúz it is not necessary to forget the center potter of Jiménez and the castles of Villanueva and Quintana of the Frame.
The last one of the rivers that we propose to them to visit is the Eria that is born in The Bad-tempered one, in whose trip we will meet peoples like Trout, Castrocontrigo (locality where we can stop to see the Museum of the Chocolate), Nogarejas, Pinilla, Fechechares (to see the historical hayricks), San Félix of the Valdería, Roadway, Castro-calbón ó San Esteban of Walnuts, where today there can still be seen the remains of the Real Monastery of Santa Maria of Walnuts.
(In Copse of the Vega, next to The Bañeza, they inaugurated this 2007 the museum World Fly, undoubtedly an important stop for the fans of the fishing).



The Roman Astorga-asturica August - establishment in the Ist century a.d. C. of Legio X and in 15 a.d. C. of that of Octavio Augusto (who named the city), tie
ne a Cathedral worth (1.471) visiting. Opposite to which the little known one erects at national level work of Gau-dí - the people only usually know his works arquitectóni
cos of Barcelona - «The episcopal palace» (both, fail
dral and palace, they have a museum for which it is possible to acquire cotogether entry).
After the palace to visit the wall, his Roman door.
Also on deserve special interest for the tourist the Biggest Square his Town hall (XVIIth century) of baroque style acts of Francisco de la Lastra and the clock of the maragatos.


It is worth going to see the regions of the Moorland and of the Órbigo. Both are crossing the bridge of Requejo de La Bañeza and going out in direction of León. If you turn to the right you will enter Requejo of the Vega (locality that offers you a nice baths area along with the river, in the so called place of the ‘Bridge Paulón’. Parkings, equipped area of lawn and black poplars for the motorhome one, and refreshment stall (it is a very popular area in The Bañeza) and the river for fishermen.
Following the highway Irrigation channels are to the right, to the left Villazala, at the head Valdefuentes of the Moorland, Santa Maria of the Moorland (big agricultural extension where thanks to the marsh the moorland transformed in irrigation where there is cultivated big quantity of hectares of corn). To emphasize the churches of these localities, the historical river bed of the Detainee Cerrajera, and the holidays on having finished the summer of Santa Maria of the Moorland, beautiful population of 3.000 hab.
Going out of The Bañeza in direction of León crossing the same bridge but being still straight for the highway, we will meet Copse of the Vega; entry towards Huerga de Garaballes; and towards the front, kilometers further on, the big locality of Veguellina de Orbigo that prospered thanks to the sugar factory (today closed), future plant of biofuels. The locality has railroad and swimming pools and big holidays and the Fair of the Garlic (middle of July).
Further on, to the crossing already with the N-120, we will meet the locality of Hospital of Orbigo (camping, swimming pools) that still preserves historical buildings, streets and cobbled squares. Hostel of pilgrims (let's remember that for her the Milky Way happens, Hospital tie
ne a gentlemen's big past and medieval jousts that he recalls every year the first weekend of June under his historical bridge on the river Orbigo, recreating the exploits of Don Suero of Pieces of land.
The holiday that is provided with Celtic music, medieval dinner, parade of torches, medieval market and the proper Jousts between other acts, attracts the people of the whole world and in the year 2007 it was provided with the presence of the Minister of Culture of Spain who dressed herself, as big part of the neighbors, in a medieval suit for the occasion.


Following it previously so called «route of the castles» pdríamos to approach, already out of our region but to not too many kilometers of The Bañeza - approximately 35 km - to Valencia of Don Juan. The castle (in the image before the restoration), is one of nicer that can be seen in our surroundings, so he is worth visiting it, a little that can be done during one evening, going out without hurry, after eating, of The Bañeza. To turn towards the right (direction Santa Maria of the Moorland) and there to the right of new in the crossing of the center of Santa Maria (also it is possible to cross Santa Maria of the Moorland for his beltway: right, front and in the petrol station, to turn to the right - going-).
The castle is erected after the bridge, along with the river. Behind him there is a park. It is possible to park the just car facing the castle.
The locality of Valencia of Don Juan, capital of the region coyantina, he has also a few playful-sports interesting facilities and aquatic free time in a complex to another side of the river (before coming to the castle), where there are two children tobo
gain of water (in the Benavente swimming pools there is the higher one), one enclosure (type pipe: the black) and another open sea (the blue), both much entertained for the children and not so children. Undoubtedly the swimming pool is another ideal place to happen the evening.
(to see photo page 36)


At an hour of The Bañeza in car is the well-known Lake of Sanabria (Zamora). There are two routes to go to the above mentioned region: the traditional one for the CL-622 (highway of Castrocontrigo), whose exit is already specially indicated in the exit of the divided highway A-6 of our city - the exit 303 that is the central exit of the three towards The Bañeza since coming from Madrid the first one is The Bañeza (for St Martin of Towers), the second one Bañeza-Puebla de Sanabria and the third one Ba-ñeza-Palacios de la Valduerna - in inverse order if you come from Corunna-. But today we are going to give you an alternative route and perhaps more comfortable to go to the Sanabria lake: in the rotunda of the exit 303 of the divided highway A-6 instead of taking the Castrocontrigo highway, taking that of Jiménez de Ja-muz-Castrocalbón-Camarzana of Tera. Recently tidy is a highway (LE-110) more straight (that is to say with less curves, which not kilometers, and it will take to a time saving in the trip). Past Castrocalbón, Whitewashed Source, Santibañez de Vidriales before to come to Ca-marzana to take the divided highway A-52 (popularly known as that of the Rias Baixas) direction to Gallicia and it is already, in approximately 45 minutes you will be in the lake respecting the speed limits and even in spite of the retentions that can begin being in the peoples of the area of the lake, crammed with tourists especially the weekends of July and August (if you do not want very much pother you can choose for one day between week).
We recommend to you to park as soon as you prune, although to eat to approach Ribadelago. I personally usually eat in the restaurants of Ribadelago Nuevo (before the population of Ribadelago Viejo). There are exquisite menus of the day that usually include fish (ej. trout) and pae
lla, for reasonable prices. The area possesses accommodations, camping, youth hostel in the locality of St Martin of Chestnut grove (situated on top of the lake towards the North), where from you will be able to enjoy a few magnificent conference on having set
the day - I rose to see the putting sun on the lake, and it is beautiful of admiring the west on the Sanabria lake from there to the high thing, from almost any curve of the highway-).
The Sanabria lake is a big lake formed by approximately 30 lagoons bathed by the river Tera, it lodges in his banks approximately 1.500 vegetable species. It has 3.178 m. of length (with several signposted beaches and of easy access), 51 m. of depth in his deepest area.
To buy we recommend to you to stop in Galende.
It is possible to go and to return from The Bañeza in the same day.

At least of one hour-49 km - (with the normal traffic it goes over well in 45 minutes), the capital of the província is: León. We have elected this city as a last destination point in our routes or excursions, since we believe that well he is worth dedicating a day, at least, to see the capital.
Of León it is much that to emphasize. We will start with that it is a step of the Milky Way (that is correctamen
you indicated in his ac you were with golden conches).
We cannot forget to visit the walls, the cathedral of León (Gothic style) with his beautiful shop windows (the most beautiful of Spain), the collegiate church of San isidoro, the Palace of Booties (I sedated today of Box Spain), and San Marcos, National State-run hotel of Tourism, his Biggest ancient Square.
Crossing the bridge of San Marcos I recommend to do a high place to you in the park Quevedo, a beautiful enclave where you will be able to contemplate numerous birds (of the ornithology society), in addition to the peacocks that walk freely free along the whole enclosure along with one without geese end, ducks, between others.
In the new area do not forget to visit the Contemporary Art museum - MUSAC-.

Route of the covers

The Bañeza offers different types of diversions. According to tastes and according to ages, we can go away to dance, to go for a walk, to bathe, or to practise, before the lunches and the ce
na, the traditional "tapeo", something very typical in this area and that in fact is the whole social act in which there meet the family or the friends to go of bars to take short of beer (those that the Basques call zuritos here they are named ‘short of cane’) or wines. Also, if not you gus
ta the alcohol, they can be short of must.
We offer you next a list of bars in which it is possible to practise this of the tapeo. To add that the lid or spike is gratuíta (not to confuse spike or covers with rations), and also one usually gives to choose between three or four prepared ones for this day, what he invites to repeat round.
The list includes also restaurants, fritter shops and places of fast food where they give covers and wines.
And for that they like the night free time to see the list of pubs and discotheques (the last one, along with the Footbridge and times the Hearth of the Pensioner and the Circle - only for associates - offers the calm alternative of dances of lounge. And the Footbridge (crossing N-VI-ctra. León) also usually offers live music (he announces it in cartels).

If you like the water we offer you four options in The Bañeza: two spa's (to see commercial directory), the swimming pools - of summer: photo Superior - or air-conditioned (left photo), and river (we recommend to you the area of baths of the bridge Paulón) to 5 min. for the Sta highway. Mª.

domingo, 9 de agosto de 2009




En Honor de Ntra. Sra. de la Asunción y San Roque, del 7 al 17 de agosto.

lunes, 13 de julio de 2009

Fiestas del barrio bañezano de El Polvorín

José Cruz Cabo / desde el barrio del Polvorín.- El pasado domingo tuvo lugar el pregón de las fiestas del Polvorín o Barrio de Santa Marina, en honor a dicha santa gallega, que comenzó con una misa en la capilla de dicho barrio, oficiada por el párroco de El Salvador, al que pertenece esta barriada, Arturo Cabo Carrasco. La misa estuvo presidida por el aclade, José Miguel Palazuelo, la concejal de fiestas, Ana Gema Quesada, la de Promoción Económica, Maite Aldonza y la del PP, Mari Nunci Roy. La misa fue magníficamente cantada por el Coro San Genadio, que dirige Francisco Cabo Carrasco y que está consiguiendo una agrupación canora de muy buenas voces y de gran cohesión.
Al finalizar la misa el oficiante, presentó a la pregonera, que ya había realizado el pregón de San Antón, destacando que había sido vecina del Polvorín y que ahora se dedicaba al cuidado de sus tres hijos, a pesar de ser licenciada y haber tenido un importante puesto en su profesión.
María del Carmen Rodríguez Martínez, más conocida en la ciudad por Carmela, nos hizo vibrar con un pregón en verso, lleno de amor, recuerdos y añoranzas de dicho barrio, cuando no era como hoy. Entre otras cosas dijo: “En Santa Martina Baja, y en el dos para más datos, viví yo mi tierna infancia, y pasé muy buenos ratos. Pásábamos el día en la calle, por supuesto, sin asfalto, que las piedras y la tierra, también tenían su encanto, Los chicos y chicas del barrio, bajaban siempre a jugar, a la orilla de mi casa, y no importaba la edad. Al bote o a las canicas, al petacón o el triciclo, pues su tiempo nos llevaba, cambiar las piedras de sitio”. Después dedicó su pregón a sacar a relucir personajes de su infancia, que tenían un protagonismo en el barrio o que fueron una referencia en su infancia. “Con olor a pampanicos, y a castañitas pilongas, su senderito empedrado, y sus bancos a la sombra, acostumbraba mi abuelo, a pasear por allí, con su cacha y con su nieta, pero calladita, eso sí”. Destacó la hoguera de San Juan, el recuerdo del seminario menor y el centro de salud que estuvo en el mismo sitio que hoy tiene la capilla. Finalizó su pregón, siempre en ripios, como dice el párroco de El Salvador que tiene que cantarse, hablando de las fiestas actuales, y de los cursos que en el centro se realizan, destacando la devoción a Santa Marina del barrio. Su pregón fue entusiásticamente aplaudido y le fue entregado un ramo de flores y el díptico de Santa Marina como recuerdo y agradecimiento a su hermoso pregón. También a la profesora de manualidades, María Teresa Carracedo, se le entregó otro ramo de flores y un obsequio por su gran y desinteresada labor.

Las fiestas continúan este fin de semana que viene con verbena el viernes y sábado a las 23 horas, y fin de fiesta el domingo 19 con musica folk de «Tornadera»

jueves, 9 de julio de 2009

Guía Turística de La Bañeza

Edición en castellano
© La Bañeza Hoy, año 2.00
Dep. Legal /I.SB.N.
Todos los derechos reservados
sólo autorizadas copias con fines particulares
La Guía Turística de La Bañeza la editó «La Bañeza Hoy» con textos propios y de la web del ayuntamiento para reproducir los cuales solicitamos el correspondiente permiso al Excmo. Ayuntamiento de La Bañeza y su concejalía de Turismo, autores de la web, etc. siendo mucha informacu¡ión facilitada por la Oficina de Turismo de La Bañeza.

Guía Turística de La Bañeza
Cap. I ¿Cómo llegar?

Desde Madrid a La Coruña, La Bañeza fue ciudad de paso y parada durante muchos años hasta que la Nacional VI se desvió del centro por el trazado que aún mantiene hoy. La Plaza Mayor (al fondo de la foto) con templete, farola o fuente, o renovada como ahora, ha sido durante siglos cruce de caminos. Y en torno a ese cruce de caminos, lugar de parada y fonda, surgieron los negocios para dar servicio a los comarcanos y a los viajeros, casas de comidas como la mítica –hoy cerrada– «Casa Boño», en cuya antigua fachada, como en otras muchas, aún puede observarse una herradura donde atar el caballo.
Hoy el centro ha tendido a peatonalizarse, pero aún se puede ver la encrucijada de caminos que era nuestra gran plaza, y observando el callejero os daréis cuenta que el cruce de caminos de la Plaza Mayor une la antigua N-VI que atravesaba la ciudad por la estrecha calle Astorga, cu-yo nombre lo indica todo: la calle va hacia la localidad de Astorga. Tanto de lo mismo pasa con la avenida de Portugal, cuya carretera CL-622 hasta hace bien poco también atravesaba la Plaza Mayor dando camino hacia León y hacia Portugal (hoy también se ha tendido a desviar el tráfico de su paso por el centro histórico, donde, en un paseo peatonal, podremos ver muchos de los monumentos de La Bañeza (aunque eso lo trataremos en otra sección).

La ciudad cuenta con muy buena comunicación por carretera, bien sea por autovía, mediante la A-6, ó por la CL-622 que une La Bañeza con León y Zamora.

La Terminal Bus de la empresa ALSA facilita conexiones con un buen número de destinos: provinciales, nacionales e internacionales
Estación de autobuses LA BAÑEZA Tf.: 987 641 700

En cuanto al transporte en tren, las estaciones de RENFE más cercanas son: -Astorga (21 Km.)
-León (50 Km.)
Teléfono de Información Renfe: 902 240 202

AVIÓN Teléfono de Información AENA: 902 40 47 04

Para desplazamientos en avión, el aeropuerto más pró-ximo es el de La Virgen del Camino (León) a unos 40 Km. desde donde opera la compañía AirNostrum


l municipio de La Bañeza se encuentra al suroeste de la provincia de León, a 45 Km. de la capital.
La extensión de su término municipal es de 19,7 km2.
La localidad de La Bañeza se levanta en una fértil llanura salpicada por las aguas de los ríos Duerna Tuerto y Órbigo.
El punto más alto es el Monte Teleno, de 2.188 metros de altitud. Este monte está cubierto de nieve prácticamente todo el año.
La Bañeza cuenta con un clima continental que se caracteriza por los inviernos muy fríos y los meses estivales de temperaturas muy agradables.

Cap. II. Historia

Las primeras referencias históricas al territorio bañezano aluden al carácter astur de sus habitantes. Cerca de la actual La Bañeza, en San Martín de Torres, se sitúa, con toda probabilidad el emplazamiento de la ciudad astur de Bedunia, mencionada en diversas fuentes geográficas romanas, como el denominado Itinerario de Antonino, lo que nos da cumplida cuenta de la importancia de este espacio.
El oro, la abundancia de metales y la riqueza agropecuaria del territorio, motivaron la conquista de Roma entre los años 29 al 19 a. C. que culmina durante el reinado del emperador Augusto. A partir de entonces y hasta el siglo V de nuestra era, el espacio bañezano formó parte del Conventos Iuridicus Asturum, dentro de la provincia de la
Gallaecia, que abarcaba, durante el final del imperio romano, el noroeste de la Península Ibérica.
Su posición en un auténtico cruce de caminos, hizo que fuera una zona de ocupación humana densa y cotizada por diferentes pueblos durante las invasiones germanas que acabaron con Roma.
A mediados del s. V, visigodos y suevos combatieron en los alrededores de La Bañeza, en el hoy despoblado de Hinojo, por el dominio de estas tierras, quedando la victoria del lado de los godos.
Es muy probable que durante estas centurias, siglos V al VIII, en las inmediaciones de la actual iglesia de San Salvador, existiera un pequeño asentamiento menor, quizás vinculado a un núcleo religioso.
La invasión musulmana del 711 arrasó estas tierras, pues la así llamada Vía de la Plata que las atraviesa fue una de las arterias de penetración utilizadas por los ejércitos árabes en la conquista.
A mediados del s. IX, por orden del conde Gatón de El Bierzo, nace el actual emplazamiento bañezano, formado a partir de dos núcleos diferentes. Uno, con población de Pereje (Bierzo), funda San Pedro de Périx, otro, con mozárabes llegados desde Córdoba se asienta en torno a San Salvador, denominando a ese hábitat Bani Eiza o el lugar perteneciente a los descendientes de Jesús (Isa, Eiza). De la fusión de mozárabes cordobeses y de bercianos nacerá la esencia aperturista y cosmopolita de La Bañeza, así como su primer mercado y dos parroquias: San Pedro, que con el tiempo se trasladará a Santa María, y San Salvador, que, como monasterio familiar, será ofrecido a comienzos del siglo X al obispo San Genadio.
A finales de esta centuria, las tropas de Almanzor destruyen el monasterio, que será recuperado a comienzos del s. XI y de nuevo ofrecido al episcopado. La paz subsiguiente así como su ubicación en la Vía de la Plata, uno de los Caminos de Peregrinación históricos a Santiago de Compostela, marca parte de su esencia vital.
Pero ante todo la historia medieval de La Bañeza es la forja de su carácter comercial y de cabecera económica de un territorio. Su mercado, célebre el Reino de León y, después de 1.230, en la Corona de Castilla, continúa vivo y activo hasta el presente.
En el siglo XI La Bañeza sería conocida como Vanieza cobrando su nombre fama por su mercado, que sobresalía entre todos los del Reino de León.
Durante la Edad Moderna, nuestra ciudad pasó a convertirse en la cabecera del Marquesado de igual nombre en manos de la familia Bazán. A esta próspera ciudad acudirán mercaderes, artesanos y comerciantes llegados desde las lejanas tierras de Europa, fundamentalmente flamencos y franceses, especializados en tejidos, uno de los gremios más importantes de la ciudad. Sede del Adelantamiento del Reino durante parte del siglo XVII, La Bañeza se convirtió en un referente aperturista y activo de la Corona.
Al igual que otras ciudades, sufrió las consecuencias de la ocupación napoleónica y los padecimientos de las guerras carlistas. A finales del s. XIX, en 1.895, recibió oficialmente el título de ciudad de manos de la reina regente Maria Cristina de Habsburgo-Lorena, en nombre de su hijo Alfonso XIII.
La Bañeza hoy es una ciudad sabia heredera del carácter franco y cosmopolita de todos sus pobladores desde la antigüedad. Una urbe que recibe con los brazos abiertos, que es festiva y carnavalera, pero también seria y
rigurosa en los negocios, comerciante y activa. Una insigne ciudad cuna de muchos personajes ilustres –desde destacados directores de orquesta como el maestro Odón Alonso Ordás, al que el Ayuntamiento, en su reconocimiento, le ha dado el nombre de «Odón Alonso» a la Es-cuela Municipal de Música– hasta poetas, como Ernesto Méndez Luengo, que también tiene una calle en su honor que inauguró en vida, en el barrio de El Polvorín (Odón Alonso tiene una glorieta ajardinada con una fuente y es-tatua), o Antonio Colinas, escritor famoso orihundo de nuestra ciudad al que La Bañeza le dedicó una plaza.
La Bañeza también tiene calles y plazas con nombres de religiosos y religiosas como Santa Joaquina Vedruna o el Obispo Alcolea... Y ¿se acuerdan de aquel método fotosilábico –el de las cartillas– con el que aprendieron las letras en la escuela? Pues lo ideó Antonio Palau, en cuyo nombre también hay una calle bañezana (en concreto la del colegio San José de Calasanz), nombres de calles que poco a poco iréis descubriendo en vuestros paseos por la ciudad. Una ciudad donde todos son bien recibidos.

Cap. III. Dónde hospedarse / alojamientos

Dormir en La Bañeza

Ahora que os hemos hablado de las insignes e ilustres gentes que tienen su cuna en La Bañeza, y os hemos hablado de la historia de la ciudad, seguro que queréis quedaros en ella unos días para empezarla a conocer a fondo. Así que lo primer será alojaros por lo que os voy a dar unos consejos para que os instaléis en ella para pasar unos días.
Para alojaros tenéis cuatro formas:
1.-alquilar un piso, una casa o un apartamento. En La Bañeza además de las distintas agencias inmobiliarias donde veréis ofertas de alquiler, tenemos dos canales de televisión provinciales, dos emisoras de radio locales y otras dos con sede en Astorga que emiten para La Bañeza, y una de Alija (donde la gente anuncia compra-ventas y alquileres) aunque quizás lo más fácil para eso es comprar cualquiera de los dos periódicos semanarios locales, «El Adelanto bañezano» ó «La Bañeza Hoy» y ver su sección de alquileres. 2.-camping. Si os gusta acampar (bien con tienda de campaña o autocaravana), informaros que tenemos un camping municipal en la C/ Fueros Leoneses.
3.-albergue de peregrinos. La ciudad también posee un albergue para los peregrinos que hacen la «Vía de la Plata»
(«Vía de la Plata» más información: ver sección de rutas/excursiones)

4.-Aunque la más habitual opción es hospedarse en un hotel, hostal, pensión o casa de turísmo rural. En La Bañeza y su comarca (pueblos de alrededor), poseemos varios, os facilitamos un listado.


Comer en La Bañeza

Comer se puede comer en muchas partes, pero no siempre tan bien como en La Bañeza donde nuestra gastronomía tradicional se cocina aún como antaño, con la receta de casa, en muchos de los restaurantes de nuestra ciudad (Madrid, Johnny, Los Ángeles...) Comer es un mundo de posibilidades.
En La Bañeza puedes optar por múltiples restaurantes donde pedir el menú del día, comer a la carta, etc. En muchos te sirven las tradicionales alubias a la bañezana y en algunos encontrarás las tradicionales ancas de rana. Cada cual las dá un gusto particular con un ingrediente secreto.
En La Bañeza también tenemos alta cocina, un restaurante que es un auténtico lujo para el paladar, que aparece en la Guía Campsa y en la Guía Michelín. Estoy ha-blando de uno de estos lugares de alta hostelería donde la cocina es más grande que el comedor, pues su dueño, el que fuera jefe de cocina del Hotel Palace de Madrid, Paco Rubio, prefiere atender a pocos clientes, pero darles de comer platos exquisitos, no sólo elaborados con ingredientes de primera calidad sino que incluso algunos de la propia huerta del cheff (ej. ensaladas). rte.Paco Rubio: alta cocina.
En La Bañeza también se puede optar por comer barato y bien. Uno de los sitios en donde puedes comer muy bien a un precio módico es el mesón «El Pinar» o en la casa de comidas «Moja el gallo».
Lo de comer en un mesón-bodega –Las Cubas, Museo del barro, o «El Capricho» en Jiménez de Jamuz– además de un espectáculo para el paladar también puede ser-lo para la vista por lo encantador del lugar.
Además de la comida de hotel, a elegir entre el Bedunia, el Ermitage, La Hacienda, donde se come muy bien, o el Infanta Mercedes (marisquería, etc.), en La Bañeza también puedes optar por irte a un restaurante chino o un ita-liano. Y si tienes prisa tenemos lugares de comida rápida: bagueterías, hamburgueserías y pizzerías. Y también puedes optar por comer a base de tapas, en este caso te recomendamos el Abadía o el mesón La Calleja. También puedes optar por el self-service de la estación de autobuses.

Cap. IV. Dónde comer / gastronomía local

La gastronomía bañezana reúne un sinfín de platos que pueden ser degustados en cualquiera de los numerosos restaurantes de nuestra ciudad, aunque si consulta a nuestras gentes le hablarán de dos de ellos: las alubias y las ancas de rana.
Las Alubias a la Bañezana y las Ancas de Rana son los platos estrella y aquellos con los que, fuera de nuestras fronteras, se identifica nuestra gastronomía. Las «ancas de rana» se han convertido en el plato rey, en el manjar por excelencia, en el eje principal que mueve todo el engranaje culinario bañezano, colocándose en lo más alto del escalafón gastronómico por su rareza y exquisitez. Su éxito es debido a que este plato conserva todo su primitivismo, tanto en los ingredientes empleados para la elaboración de su tradicional salsa roja, a base de aceite de oliva, sal, unto, pimentón y algún que otro condimento secreto que distingue a cada restaurante, como en los recipientes en que se elabora y sirve, la típica cazuela de barro.
En cuanto a nuestras famosas y reconocidas alubias, que están reconocidas con la denominación IGP Alubia de La Bañeza-Léon, se pueden degustar a la manera tradicional saboreando unas deliciosas «Alubias a la Bañezana» o en los platos más sofisticados de cocina moderna donde demuestran que su capacidad de adaptación en la cocina es infinita.
Tras recomendarles un primer plato típico, y un exquisito segundo plato, les vamos a hablar de los postres, y aquí, para elegir, lo va a tener más difícil. Las confiterías existentes en la ciudad elaboran toda una gama de deliciosas especialidades entre las que vamos a destacar las siguientes:

En Carnaval, podemos disfrutar de las «Orejas», los «Dominós de Carnaval», las «Rosquillas en aceite» o las «Torrijas» que tradicionalmente se consumen por estas fechas.
Justo antes de celebrarse la Semana Santa pueden adquirirse los «Bollos de San Lázaro», el producto más antiguo de la repostería casera bañezana.
Ya en Semana Santa aparecen en los escaparates de las confiterías las «Almendras garrapiñadas y saladas» al lado de las botellas de «Limonada bañezana» hecha en un cántaro de barro, basándose en vino, azúcar, pasas, higos, limón, canela en rama y cualquier otro secreto de obrador, mezcla que se deja varios días en maceración antes de estar lista para colar y servir.
Por Los Santos aparecen los sabrosos «Buñuelos», llenos de crema y fritos en el mejor aceite de oliva y los «Huesos de santo».
En la Navidad llega el «Turrón», donde la variedad es infinita ya que cada confitero se esfuerza en personalizar sus elaboraciones.

Además de los dulces de temporada, durante todo el año podemos consumir la especialidades más conocidas fuera de nuestras tierras como son los «Imperiales», postre exquisito donde los haya y donde la almendra marca el sabor, las «Pastas de San Blas», las finísimas «Yemas tostadas», los «Besitos» con sabor a coco, las «Trufas» de chocolate y miel o las «Angélicas» de chocolate y almendra enlazando con esa tradición chocolatera que siempre existió en nuestra ciudad, o los «conraditos».
Para cerrar este apartado queremos resaltar una costumbre muy antigua que aún perdura entre las familias bañezanas, esta costumbre entrañable es «la cuelga». En los cumpleaños o santos, la familia o los amigos atan en una cinta llamativa todo tipo de bombones, caramelos y golosinas que en un momento de descuido se introduce por la cabeza del homenajeado deseándole muchas felicidades.
Y no podemos terminar este apartado sin mencionar la tradición de los pinchos antes de la hora de comer o cenar, que se sirven con los cortos gratuítamente, en los bares de La Bañeza y comarca, y que son, algunos, unas auténticas exquisiteces gastronómicas.

Cap. V. Museos

Museos y salas de exposiciones

En el apartado cultural La Bañeza tiene mucho que ofrecer a los turistas. Además de los monumentos de los que hablaremos a continuación (iglesias con sus imágenes, retablos, capillas de las distintas cofradías), esta ciudad dispone de tres salas de exposiciones y seis museos (dos abiertos, dos a punto, otro en obras y otro en proyacto). En la C/Padre Miguélez está el histórico edificio del teatro (ver en el apartado monumentos) y poco más adelante está el edificio que alberga el Punto de In-formación Juvenil (P.I.J.), el Archivo Histórico «Conrado Blanco», y la Biblioteca Municipal, que también suele acoger exposiciones temporales.

-Sito en la C/ Fray Diego Alonso
Edificio de 1.929, antigua fábrica de harinas en la que además de verse la arquitectura de la época y la maquinaria original de la fábrica, se podrán contemplar exposiciones itinerantes.
-Sito en la C/ Juan de Mansilla (monumental edificio: antigua casa de cultura: ver aptdo. monumentos)
Exposición permanente de trajes típicos y joyería bañezana.
-Sito en la C/ Juan de Mansilla
Exposición permanente
Imaginería religiosa, pasos, indumentaria procesional
Horarios: laborables de 10 a 13 h
-Sito en el edifico IGP-Alubia de La Bañeza (junto al paso a nivel)
Exposición permanente
-Sita en la C/ Padre Miguélez
Exposiciones temporales de arte
Horarios: laborales de 19 a 21.30h. festivos de 12 a 14h.
-Sita en la C/Astorga Exposiciones temporales de arte (pintura, escultura...) cambio cada 20 dias aproximadamente
Horarios: laborables de 19 a 21h. festivos de 12 a 14
Exposiciones temporales
-Sito en la Pl. Obispo Alcolea, edif. Infanta Cristina
Horarios: laborables de 19 a 21h. festivos de 12 a 14
MUSEO DE LA MOTO Asoc. Amigos Motos Clásicas. EN PROYECTO
Sito en «Ciudad Misioneras» (afueras de la N-VI dirección Benavente, en concreto en el Km 300) se encuentra el Museo de D. Angel. En él se pueden ver el despacho de trabajo, el oratorio, el dormitorio, fotografías y documentos personales de la vida del sacerdote D. Angel Riesco Carbajo del que en 2006 se celebró su centenario.


La Bañeza no tiene un monumento destacado como puede tenerlo Burgos o León o Astorga con su catedral, o Lugo con sus murallas, o León con San Marcos... Nuestra ciudad es un monumento en sí y hay que fijarse en las casas, en los edificios, fachada a fachada, para darse cuenta de que muchas casas contienen mucha historia. Las casas de la Plaza Mayor, las sitas sobre los soportales, en frente del Ayuntamiento y junto a la también histórica Iglesia de Santa María de la que luego hablaremos, han sido catalogadas por su valor histórico. Muchas de las antiguas y tradicionales casa bañezanas se levantaban sobre un soportal de culumnas de madera (hoy muchas se han reforzado). Estas casas con su típica balconada poseen un patio interior empedrado, patios que se pueden observar en algunas ‘terrazas’ de pubs de la C/ Astorga (y con terrazas no me estoy refiriendo a las mesas que los bares instalan en la calle, sino a interiores zonas como la del Jardín del Morbo que suele abrirse en verano).
Esta típica y tradicional forma de edificar se ha intentado mantener en muchos de los actuales y modernos edicios que han seguido erigiendo soportales, que dan la ventaja al caminante de pasear al abrigado tanto en invierno como en verano, en invierno guareciéndose de las lluvias pues el soportal cubre la acera, y en verano protegiéndose del fuerte sol de las cuatro de la tarde ya que yendo bajo el soportal caminarás a la sombra.


Se empieza su construcción en la primera mitad del siglo XVI, bajo el patronazgo de los Bazán, señores de La Bañeza, cuyos escudos pueden verse en la cúpula central. Heredera de la antigua San Pedro de Périx.
Es de estilo gótico estrellado, con planta basilical de tres naves separadas por pilares con estilos gótico y renacentista entremezclados.
A principios del siglo XVII sufrió algunas modificaciones, llegando en muchos casos a no guardar ninguna relación con el edificio original.
Posee tres puertas; puerta Sur, llamada de la Sacristía o de la Calle Nueva (hoy Juan de Mansilla), la puerta Norte o de la Calle del Vino (hoy Fernández Cadórniga) y la puerta principal a los pies con fachada en forma de espadaña.
El suelo de la iglesia estaba lleno de lápidas, cada sepultura tenía su precio según el lugar o el sitio, siendo las más caras las situadas cerca del presbiterio donde sólo se podía enterrar a los sacerdotes. Estas lápidas han sido colocadas en el atrio de la iglesia, tras una restauración reciente del templo.

La iglesia de santa María, templo de planta de cruz latina, está situada en pleno centro de la ciudad.
En su interior se puede admirar una excelente talla de Gregorio Fernández , uno de los mejores imagineros del S. XVII , «La Piedad» de gran calidad artística. Durante la Semana Santa, está encargada de procesionarla la Cofradía de Nuestro Padre Jesús Nazareno.
También es de destacar el retablo del altar mayor del siglo XVII del célebre escultor local Francisco de Rivera, a quien se deben algunos de los mejores ejemplos del arte renacentista de la provincia de León, y el órgano barroco restaurado recientemente. Asimismo son interesantes la talla de Santa Teresa de Diego de Gamboa (1634) de la escuela de Gregorio Fernández al igual que la talla de San Pablo, la primera representación conocida en escultura de San Juan de la Cruz obra de Diego de la Peña y la talla de La Asunción de Lucas Gutiérrez (1662).
La torre se inicia en 1.750 para sustituir a la espadaña que tenía como remate. Sufrió múltiples retrasos por el fallecimiento de los arquitectos y párrocos, convirtiéndose su construcción desde un principio en una auténtica odisea. El primer cuerpo lo realizó Antonio Martín de Suinaga y el segundo Simón Gavilán Tomé. La torre sufrió un incendio el 11 de agosto de 1.894 quemándose el capitel que la remataba. En varias ocasiones se ha intentado volver a cubrirla pero finalmente nunca se ha hecho, presentando en la actualidad un aspecto similar al de una torre almenada que se ha convertido, junto con la torre del ayuntamiento, en la imagen emblema de la ciudad.


Cabeza del enclave mozárabe que dio orígen a La Bañeza, su memoria se sitúa en el siglo IX. Como monasterio familiar, recayó en el matrimonio formado por Abamor Eximiz y su esposa, magnates al servicio del rey de León, quienes lo dotaron y mejoraron entregándoselo al obispo San Genadio a comienzos de la décima centuria. Destruído por Almanzor, fue recuperado y vuelto a entregar ya en el s. XI. Su situación en la Vía de la Plata, favoreció la existencia de un refugio y hospital de peregrinos que es el primero documentado del que se tiene constancia escrita, así como el auge de este centro espiritual.
Posee tres naves y conserva un ábside románico del siglo XII, torneado y liso, de gran belleza, con cornisa ajedrezada y reforzado por cuatro columnas, dos de ellas rematadas con capiteles de follajes. Bajo los aleros del tejado hay varias ménsulas con cabezas humanas, animales y motivos vegetales y también se pueden ver piedras empotradas en sus muros de la misma época.
También es de admirar un retablo mayor de Francisco Rivera, del siglo XVII.Fue reformada durante la Edad Moderna (s. XVI y XVII). Pertenecen a este período la actual fachada, de estilo Plateresco, así como la torre, en la que pueden verse a media altura dos sillares antiguos en arquería uno y el otro con un rosetón. También la pila bautismal que es de 1.639.
El retablo barroco del altar mayor, realizado en madera de nogal, es obra de Francisco Rivera (s. XVII) y representa la escena de Moisés con las tablas de la ley, la Trinidad y el profeta Elías.
También se pueden admirar ocho lienzos de Felipe Gil de Mena, de la escuela de Gregorio Fernández, que representan a los apóstoles y una talla de San Salvador o del Buen Pastor de Lucas Gutiérrez (1659) titular de la parroquia.
La farola que hoy ilumina la plaza fué forjada en 1.891 y anteriormente estuvo colocada en la Plaza Mayor.


Alberga el Museo Imaginero donde se pueden ver interesantes pasos procesionales entre los que sobresalen los siguientes:
–Nazareno, autor Luis Salvador Carmona s. XVIII
–Nuestra Señora de La Amargura, autor Navarro Santafé 1944.
–Crucificado, autor Faustino Sanz Herranz, 1986
–Jesús Prendido , autor Antonio Palau (bañezano), 1941.

Además se pueden contemplar:
–La Borriquilla, anónimo(escuela de Olot), 1961
–La Oración en el Huerto, anónimo, s.XIX.
–El Beso de Judas, autor, Laureano Villanueva Gutiérrez, 1975.
–Los Azotes, anónimo(escuela de Olot) , s.XIX
–La Santísima Paciencia, autor Manuel Borja, s.XIV ó 1668.
–Ecce Homo, anónimo, s. XIX.
–La Verónica, anónimo, s. XIX
–Jesús Crucificado, anónimo (escuela de Olot), s. XIX
–réplica de La Piedad, autor Gregorio Fernández, s. XVI
–La Soledad, anónimo, no está fechado.
–San Juan , autor Hipólito Pérez Cano 1976

Exhibe igualmente sus pasos procesionales, destacando las siguientes obras:
–Virgen de las Angustias, autor Luis de la Vena (1600), pintor Juan de la Vega
_ Pinturas anónimas de La Pasión del s. XVII
_ Jesús Yacente. Articulado. Obra anónima del s. XVII
_ Cristo Resucitado. Anónimo del s. XVII
_ La Oración en el Huerto. Anónimo del s. XVII
_ Cristo Atado a la Columna. Anónimo del s. XVII
_ Cristo Crucificado. Anónimo del s. XVII
_ Santo Potajero. Anónimo del s. XVII
_ Santo Angel de la Guarda. Anónimo del s. XVII
_ La Soledad. De vestir. Obra anónima del s. XVII
_ El Descendimiento. Autor Serquella-Olot (1965)
_ Cristo Crucificado. Autor Serquella-Olot (1983)

Primeras referencias de 1539. Reconstruído en 1897. El Hospital es probablemente el edificio civil más antiguo que se conserva en La Bañeza. La Capilla permite admirar los siguientes trabajos:
–Cristo Nazareno de la Vera Cruz. Anónimo del s. XV
–Nuestra Señora de la Esperanza. Autor Jesús Manuel Benítez Castro (2002)
–Santa Vera Cruz. Autor Luis Miguel Fdez. Ruano (2001)
–La Verónica. Anónimo s. XVII
Es uno de los edificios más notables de la ciudad que va a unir a su valor arquitectónico el de albergar una extraordinaria colección de trajes y joyería al convertirse en el Museo de la Indumentaria de las Tierras Bañezanas.
De la vieja Casa de Cultura destacar que se puede admirar un cuadro del siglo XVIII que representa a Santo Tomás de Aquino, del pintor asturiano Abarca Valdés, así como la vidriera del hueco de la escalera o el precioso azulejado de la pared de la escalera de servicio (en la foto superior).
El edificio se encuentra en la C/ Juan de Mansilla.

Espléndida obra de la ingeniería del hierro (foto en portada). Este tipo de puente, del que apenas se conservan cuatro en nuestra provincia, está totalmente remachado (sin soldaduras). El de La Bañeza fue restaurado el año pasado (2006) y pintado de rojo inglés. Preciosa zona para dar un paseo.

Sito en la C/ Padre Miguélez, el teatro, cuyo interior se está acabando de rehabilitar, es obra de Javier Sanz. Es una obra modernista que data de 1930. (foto pag.16)

Edificio modernista sito en la C/ Fray Diego Alonso que en breve pasará a ser el Centro de Interpretación-Museo del Pan (foto en portada y en página de museos)

Conserva parte de su sabor de principios del s. XX con casas de dos o tres plantas de factura modernista, también de estilo neomudéjar y decoración clasicista.

Obra de Lázaro Cárdenas (1909). Destaca de la construcción la torre central que alberga el reloj –que marca las horas con la música del «Himno de la alegría»–, torre que se ha convertido en emblema de nuestra ciudad.
En la escalinata interior de mármol de la casa consistorial admirar la colección que se expone de esculturas en bronce del artista bañezano Antonio Paláu y la vidriera (pag 2)

De estilo neomudéjar, es obra del autor Juan Bau-tista Lázaro de Diego (1887) y su fachada principal es una de las mejores obras arquitectónicas de la ciudad.

Casas ubicadas en diferentes calles de la ciudad: Plaza Mayor, C/ Astorga, Avda.Vía de la Plata, C/ del Reloj, C/ Juan de Mansilla... Edificios de una o dos plantas de ladrillo y/o piedra, decoración de hierro en balcones y miradores, también miradores de cemento (novedoso en La Bañeza), ornamentación con pilastras, guirnaldas, girasoles y otros motivos modernistas. (foto de la época en la pag. 10 y comparar con foto superior.)

Cap. VI. Fiestas / festividades / celebraciones

LA PATRONA 7 Fiesta grande de agosto

La gente de La Bañeza es divertida, por naturaleza.
De carácter afable y hablador, al igual que las gentes de nuestra comarca, el bañezano de a pié es una persona cercana, cortés, que se para a hablar con todo el mundo y entabla fácilmente conversación aunque no te conozca. No nos extrañe así las ganas de estas gentes de pasárselo bien. Por ello hemos dedicado en esta guía un especial apartado cara al ocio, tiempo libre, fiestas y tradiciones, que aquí y ahora iniciamos.
De especial interés son los Carnavales, de los que hablaremos posteriormente. No podemos olvidarnos de las celebraciones de Semana Santa con actos únicos en toda la geografía como es la celebración del Santo Potajero (a la que dedicamos también un especial apartado). Y, siguiendo el órden cronológico, hemos llegado a las fiestas grandes de Agosto de las que voy a pasar a hablar ahora.
Las fiestas grandes de esta ciudad, La Bañeza, tienen lugar durante diez dias abarcando dos fines de semana de Agosto, siendo el día grande el día 15.
Como os habréis dado cuenta el 15 de agosto se celebra La Asunción de Ntra. Señora. y en honor a ella y a San Roque, los bañezanos disfrutan de diez dias de jolgorio en los que no faltan ferias y mercados, actos medievales, el circo en la calle, grandes conciertos, y la tradicional, y única en toda España, carrera de motos, un Gran Premio de velocidad por circuito urbano de los que ya casi no se celebran en el mundo (por ello dedicamos una página en especial a las motos y a la gran afición bañezana a las mismas).
Las fiestas patronales de La Bañeza comienzan –al igual que hacen Los Carnavales locales con el acto de pregón y proclamación de la figura del Carnaval: «La Musa»– con el pregón de las fiestas patronales y la Coronación de las Reinas de las Fiestas (infantiles y mayores) y sus damas.
El Ayuntamiento suele traer de pregonero a una persona ilustre de gran fama en nuestra geografía. El acto suele tener lugar en la Plaza Mayor y culmina con fuegos de artificio (los cuales quemaron antaño el tejado de la torre de la iglesia de la plaza que ahora está almenada), y una gran cena en uno de los magníficos hoteles o restaurantes de la ciudad.
Las fiestas albergan un gran número de actos para niños y mayores, desde los gigantes y cabezudos hasta ferias y mercados, malabaristas, equilibristas, acróbatas, etc.
El día grande se acercan a la ciudad gentes de todos los pueblos de la comarca y se ofrecen, a las 12 de la noche, unos espectaculares fuegos artificiales.

Carnavales / Toda La Bañeza se disfraza

Son las auténticas fiestas de La Bañeza que en la zona norte de España poseen la fama de los de Cádiz o Tenerife (Mucha gente se desplaza a La Bañeza para presenciar los míticos carnavales, cuya categoría ha sido reconocida con el «Blasón de plata» del Turismo de la Junta de Castilla y León desde el año 1.990, obteniendo, en el año 2.002, la declaración de «Fiesta de Interés Turístico Regional» por la misma administración.
No se sabe a ciencia cierta ni cómo ni cuando comenzaron, pero siempre se ha reconocido como una manifestación popular, espontánea, divertida, anárquica y casi clandestina hasta la llegada de la democracia, momento en el que se organiza tal y cómo lo conocemos actualmente.
El primer documento que avala el carnaval bañezano es recogido por el Padre Albano en su libro La Bañeza y su historia, sacado de los protocolos de Antonio Ferreras de 1675 sobre el «jubileo de 40 horas en los días de Carnaval». En este documento D.Luis González, vecino de La Bañeza, hace testamento y expone sus últimas voluntades en diferentes cláusulas, en una de las cuales dispone: «Declaro que dejo 8.000 reales para que se haga una fundación de las 40 horas de los días de carnaval en el Convento del Carmen Descalzo de esta villa. Se celebrará en el dicho convento el domingo, lunes y martes de carnaval. Será con misa, sermón y exposición del Santísimo y con los 8.000 reales y sus rentas se sostendrá la fundación del jubileo de las 40 horas para siempre»
Con relatos como estos no queda duda alguna de la antigüedad y la larga tradición carnavalesca originada y mantenida por las gentes de la ciudad.
En tiempos más cercanos, en los años 50 y 60, la fiesta comienza a crecer y con la llegada de la democracia y el auge de las libertades estalla con fuerza hasta convertirse en el carnaval que hoy conocemos. Durante esta época se les llamaba Fiestas de Invierno para evitar las prohibiciones gubernativas. Los carnavaleros bañezanos desafiaban las prohibiciones y «corrían» el carnaval delante de la autoridad, que hacía la vista gorda cuando los más atrevidos acudían a la estación de ferrocarril disfrazados, para divertir y sorprender a los incrédulos viajeros o salir de los vagones del tren para que no les echasen el guante las autoridades.Todavía hoy los bañezanos siguen utilizando el término «correr el carnaval» para referirse al hecho de disfrazarse, salir y disfrutar al máximo los días de la fiesta.
En los años 70, y durante más de 10 años, la peña Los Bartolos otorgó los premios Hiel y Miel a personalidades que se habían caracterizado por el apoyo al carnaval y a otras que, por el contrario, no lo habían hecho.
Cada nuevo carnaval comienza al día siguiente del último que se ha vivido. Todo el año se pasan los bañezanos preparando sus nuevos trajes. Las casas están constantemente llenas de telas, botones, lentejuelas y otros elementos que van dando forma poco a poco al próximo diseño, cuyo diseño se guardará hasta el último momento en el más absoluto secreto.

Semana Santa / Fervor religioso

Santo Potajero, lléname el puchero/ llénamelo más, que está por la mitad...»
Eso es lo que cantan los niños en uno de los actos únicos en España que destacan entre las procesiones de la Semana Santa de La Bañeza. Miles de personas se dan cita el Miércoles Santo para comer gratis el tradicional cocido de arroz, garbanzos y bacalao, que los cófrades de La Cofradía de Ntra. Sra. de Las Angustias y Soledad –una de las tres existentes en nuestra ciudad (nos faltaría por cital a la de la Vera Cruz y a la de Ntro. Padre Jesús Nazeno, la más numerosa de las tres)– se pasan toda la noche preparando en grandes ollas en el patio de su cofradía. Una tradición que se inició para dar de comer a los pobres, sin embargo del potaje hoy come todo el mundo.
De la Semana Santa Bañezana, con pasos que nada tienen que envidiar a los de otras importantes ciudades de España, quiero mencionar otros actos como el Domingo de Ramos, La Procesión del Silencio, la resucitada por la cofradía de la Vera Cruz pro
cesión del Miserere (que tiene lugar al ruído de las carracas a la luz de faroles portados a mano, la noche -0.00h– del Miércoles Santo–), o la Procesión del Encuentro.
Nuestra ciudad tiene sus bandas de cornetas y tambores, que se pasan todo el año ensayando para la fecha, y una gran devoción y sentimiento religioso entre sus gentes (jóvenes y adultos)

Ferias y mercados

La Bañeza, ciudad de comerciantes por excelencia, ha sabido mantener esa tradición a lo largo de los tiempos. El típico mercadillo de los sábados en el que los agricultores de la comarca venían a vender sus productos (frutas, verduras, artesanía), se ha ampliado en productos –pues no en calles [La Bañeza mantiene aún como nombre de sus calles el que se refiere al producto que allí se vendía: los comerciantes se agrupaban por gremios (ej. curtidores, tejedores sitas en el callejero; y otras en la memoria popular que no en el callejero oficial. Aún puedes hoy preguntar a las gentes de La Bañeza por otras calles o plazas como ‘la plaza de los churros’ –Pl. Fray Diego Alonso–, o la calle de la verdura –Dr. Palanca, en la que en primavera además de frescos productos de la huerta de la comarca podrás en-contrar semillas y plantas de pimiento, cebollas, lechugas, etc. para trasplantar (‘poner’) la huerta–; y te darán razón.]
El mercadillo hoy es un gran lugar de reunión de gentes de todas las partes y además de la calle de la verdura (Dr. Palanca), en Vía de la Plata podrás adquirir casi de todo.

ELMERCADO SEMANAL (Sábados 09:00 a 15:00 h)
e dice que nació hace más de mil años, a la sombra del Monasterio de San Salvador que por entonces se edificó, comenzaron a acudir la víspera del Domingo, buscando la protección de los monjes, gentes de los lugares próximos a cambiar o vender los productos de la tierra.
El mercado que había nacido sería, durante siglos, la principal fuente de riqueza y el motor de crecimiento y desarrollo de la villa bañezana. Con los años, este mercado fue adquiriendo nombre, y su fama traspasó las fronteras del Ornia, del Órbigo, del Jamúz y del Eria, empezando a acudir gentes de Galicia, Asturias, Extremadura, León y Castilla.
El carácter abierto de sus habitantes, la seriedad en el trato, así como una privilegiada situación geográfica, encrucijada de caminos y rutas, hizo que durante centurias que este mercado fuese uno de los más importantes de Castilla y León, favoreciendo su crecimiento el hecho de que diferentes Señores a lo largo de los siglos lo eximieran, a modo de privilegio, del pago de tributos e impuestos para ayudar en su crecimiento . Y así es como este mercado ha llegado hasta nuestros días y continúa celebrándose cada sábado del año. Le invitamos a que acuda y lo disfrute. No le defraudará. (*)

Se instauró en 2003 logrando un gran éxito y atrayendo a numeroso público de la comarca. La feria, que se celebra a mediados de setiembre en torno de la alubia –producto típico por excelencia con IGP–.
Se cocinan en la Plaza Mayor por los cocineros de la asociación local de restaurantes ‘La Tartera’ alubias para 3.000 personas–. Además de la comida popular de alubias en tartera de barro de Jiménez de Jamuz y cuchara de madera, se sirve un segundo plato al precio del plato y la cuchara hay música popular y puestecillos donde se ponen a la venta productos de la zona (legumbres, pan, dulces, etc.)

Cap. VII. Motos
Motos / Gran Premio de Velocidad y Motocross

Si digo que muy pocas ciudades de España y de todo el mundo son tan aficionadas al deporte como La Bañeza puede que a muchos que nos lean les parezca que estoy exagerando, pero en verdad corro muy poco riesgo de equivocarme. Pocas ciudades de 11.000 habitantes pueden presumir de tener no un equipo de fútbol o uno de baloncesto con su escuela, o uno de fútbol sala con su escuela, sino de tener dos clubes ciclistas, uno de ajedrez, uno de gimnasia rítmica, otro de atletismo, escuelas de atletismo, de tenis, pin-pon, natación, piragüísmo (tenemos un club que recorre toda España con piragüístas muy destacados)... seguro que me estoy olvidando de muchos deportes y deportistas (pues además de los deportes de equipo tenemos figuras en solitario que destacan en todos los ámbitos), pero de lo que no puedo olvidarme, puesto que sería pecado, es de mencionar la gran afición que tiene nuestra ciudad a las motos.
La Bañeza hoy es el vestigio de las carreras urbanas de motos. Tenemos un Moto Club –el Moto Club Bañezano– con más de medio siglo de historia y en el que más de un 10% de la ciudad está asociada.
La Bañeza acoge cada año al menos dos pruebas destacables en el mundo del motociclismo: el Motocross, en el circuito de ‘La Salgada’ sobre Semana Santa, y la carrera de moto G.P. 125 c.c. con cuatros pruebas (dos de clásicas, 2T y 4T a parte del Gran Premio), en las fiestas de agosto.
Somos ya de las pocas ciudades del mundo en la que la espectacularidad de una prueba de estas características se desarrolla en circuito urbano, es decir, las calles de La Bañeza se transforman durante un fin de semana de las fiestas, en circuito, para acoger 20.000 personas visitantes(es decir, La Bañeza, en estas fechas, triplica su población.)

Cap. VIII. Rutas turísticas

Por la vía de la Plata

Si otras ciudades y pequeñas localidades pueden presumir de hallarse en el «Camino de Santiago», ruta de peregrinación por excelencia, La Bañeza puede presumir de hallarse atravesada por la histórica «Vía [que no Ruta –no es lo mismo–] de la Plata».
Se conoce como «Vía de La Plata» a la antigua calzada romana que unía Mérida con Astorga. Su nacimiento se debió a la necesidad de facilitar la circulación de mercancías y tropas entre el norte y el sur de la península hasta la época medieval.
Su recorrido en tiempos de La Mesta coincidió con la llamada Cañada Real de La Vizana.
Les proponemos un recorrido por un «pequeño» tramo –de varios kilómetros, pero pequeño respecto al total de lo que sería toda la vía–, el que recorre nuestra comarca, atraviesa nuestra ciudad, y llega a otra gran ciudad de la que también les hablaremos. La Junta de Castilla y León habla de ella en una de sus guías designando a la zona de la que vamos a hablar como «Tramo II». La idea es para cuantos turistas se nos acerquen de las vecinas ciudades de Astorga o Benavente. Si por casualidad se halla en Astorga, hasta donde ha llegado desde León atravesando la comarca de el Órbigo, puede desviarse de la Ruta Jacobea por unos días y acercarse hasta La Bañeza. (También es posible hacer el recorrido a la inversa.)
Salimos de Astorga en dirección Benavente. Poco después de pasar por Celada del Camino podremos ver el histórico Puente de Valimbre, una de nuestras primeras paradas. El puente, sobre el río Turienzo, fue construído en época romana. Sobre él discurren la Vía de la Plata y la Vía Braga-Astorga.
Seguimos nuestra marcha atravesando las localidades de Valderrey, Riego de la Vega, Toral de Fondo, Santa María de la Isla y Palacios de la Valduerna (de la que hacemos especial mención en otro apartado de esta sección de titulada «Rutas»). Y es que Palacios, como mostramos en fotos, posee un histórico palacio que fue residencia de verano del rey Alfonso V de León. Palacios de la Valduerna posee un lugar apto para que todos nuestros amigos que hacen esta ruta hagan parada y fonda, un hostal de turísmo rural llamado «Señorío de los Bazán» en donde, de-pendiendo de la hora a la que hagas este recorrido, podrás desayunar, comer, tomarte un refrescante aperitivo de media tarde, cenar o alojarte para pasar la noche.
Como se habrán dado cuenta nuestros lectores la localidad toma el nombre del castillo o palacio que tiene en buen estado de conservación.
De Palacios continuamos nuestra ruta hasta Castro-tierra de la Valduerna donde recomendamos hacer una breve parada para visitar el Santuario de la Virgen de Castrotierra, edificado entre los siglos XVII y XVIII. Allí, en su interior, se encuentra una venerada en peregrinaciones desde La Bañeza y diversos pueblos de nuestra comarca, talla románica que data del siglo XIII, popularmente conocida como la Virgen de Castrotierra.
Tras esta parada nos dirigimos hacia San Mamés de la Vega, puerta de entrada desde la Nacional VI a La Bañeza, lugar de paso antiguamente de una calzada romana.
Y llegamos a nuestra ciudad, punto medio de este recorrido, lugar de parada y fonda sin duda, para todo aquel turista que quiera profudizar un poco en su visita a nuestra comarca. Y es que desde La Bañeza, tras ver todo lo que esta ciudad os puede ofrecer, se pueden emprender múltiples e interesantes rutas turísticas de las que hablaremos a continuación. La Bañeza no es sólo que sea punto medio entre Astorga y Benavente. También es punto medio entre Madrid y La Coruña, así que siempre ha sido un enclave apto de parada y posta [muchos altos mandatarios en sus desplazamientos entre estas dos últimas capitales paraban en nuestra ciudad para comer, por ejemplo], y el orígen comercial de La Bañeza también está influenciado por su situación estratégica como punto neurálgico en un importante cruce de caminos. Desde La Bañeza podréis emprender otras excursiones hacia León capital, Valencia de Don Juan, Órbigo, Páramo, los valles del Eria y del Jamuz e incluso podremos adentrarnos en las comarcas de Vidriales e incluso os proponemos otra gran ruta turística para todo un día hacia el lago de Sanabria (pero de estas nuevas excursiones hablaremos más adelante. Ahora os recomen-damos, si aún no lo habéis hecho, hospedaros en La Bañeza para pasar varios dias para que conozcáis esta histórica ciudad y su preciosa comarca)
La Bañeza se encuentra rodeada de ríos: hemos cruzado el Duerna llegando desde San Mamés de la Vega por el denominado ‘puente de la reina’ sobre la N-VI. Poco más abajo, sobre la zona de las piscinas de invierno de La Bañeza, el Duerna desemboca en el río Tuerto, que es el que cruzaremos por el ‘puente de Requejo’ para ir a León, Páramo u Órbigo. El Tuerto es el río que pasa al lado de las piscinas municipales de verano (que os recomendamos visitéis también sobre todo si viajáis con niños, para disfrutar de estas calurosas jornadas estivales). A la altura de «Ciudad Misioneras», en la N-VI, el Tuerto confluye en el río Órbigo, que es el que cruzaremos en nuestra continuación de ruta hacia la zamorana ciudad de Benavente.
Saliendo de La Bañeza os recomendamos hacer una pequeña parada en San Martín de Torres, donde en época romana estaba situada la ‘mansio’ Bedunia, en cuya zona se han encontrado abundantes restos de la Edad de Hierro, romanos y medievales. Más al sur pasaremos por las localidades eminentemente agrícolas Cebrones del Río y San Juan de Torres.
Volviendo a La Bañeza os recomendamos tomar la LE-114 hacia Santa Elena y Villanueva de Jamuz a la que incluímos en la siguiente ruta (más breve) –«ruta de los castillos»–. Villanueva aún conserva los restos del Castillo de Quiñones, del s. XV, que ha sido adquirido por un particular para vivienda (en el de Palacios también vive una persona), y gracias a ello está siendo restaurado.
Más adelante nos encontramos la localidad de Quintana del Marco, en la vega del río Jamúz, que en época romana fue un importante enclave. Llama la atención el busto de mármol atribuído al Emperador Marco Aurelio, que se encuentra en la torre de su Iglesia parroquial, y que es conocido popularmente como ‘San Pedro’. Su palacio Castillo de los Quiñones-Condes de Luna es del siglo XV y presenta una interesante torre del homenaje (explica uno de los trípticos turísticos de la Junta).
Seguiremos la ruta por La Nora del Río, localidad, junto a Navianos de la Vega, por donde cruza, hacia el norte, el Camino Real, que llega hasta La Bañeza (Navianos, más próxima a La Bañeza que La Nora, no nos pilla en la misma LE-114 sino en una carretera secundaria como la que une Jiménez con Santa Elena, que llega hasta la N VI).
Nuestro itinerario sin embargo continúa hasta la villa de Alija del Infantado, lugar donde, al igual que hicimos en Palacios, recomendamos parada y posta pues tiene mucho que ver. Poblada en la época romana Alija del Infantado guarda, para el turista interesado en la arquitectura, numerosos monumentos como son su iglesia de San Verisimo, de rasgos góticos con portada del s XVI, o la de San Esteban, de estilo renacentista con un artesonado del siglo XVI, aunque sin lugar a duda el edificio más interesante es el castillo de los Duques del Infantado, del s. XV.
A pocos kilómetros de Alija está el famoso Puente de la Vizana. La «Vía de la Plata» lo atraviesa. Numerosos re-baños de ovejas en trashumancia han pasado por el mismo, y es que estamos hablando de un camino histórico, de la Cañada Real o Cañada de La Vizana. El actual puente es del siglo XVI, aunque su orígen es de la época de los romanos.
Nuestra ruta llega ya a su fin y nos encaminamos de nuevo a la Nacional VI, aquella carretera que pisamos a nuestra llegada a La Bañeza o en nuestra breve excursión a San Martín de Torres. Camino de esta carretera aún nos toca pasar por Maire de Castroponce, La Torre y Pobladura del Valle, con sus típicas bodegas y excelentes vinos. Estamos ya en la província de Zamora cuando, antes de concluir esta ruta (Tramo II) por la «Vía de la Plata», nos desviaremos hacia Villabrázaro. La antigua Brigeco, capital de la tribu astur de los brigaezinos que lucharon contra los romanos se encuentra en Fuentes de Ropel.
Nuestra ruta desde Astorga-La Bañeza-Benavente termina en esta última ciudad, lugar de enorme importancia estratégica durante la Edad Media, algo que comprenderéis perfectamente cuando la visitéis. Ciudad amurallada fue repoblada por los reyes leoneses a partir del siglo XII, época de la que datan varios de sus importantes edificios históricos como el castillo, las iglesias románicas de San Juan del Mercado y Sta. Mª de Azogue. De Benaven-te no marchar sin visitar el Mirador de La Mota, hoy convertido en Parador Nacional.

Esta comarca, que resulta sumamente accesible desde nuestra ciudad,
era antes de la llegada de los romanos dominio de los astures, fronteriza
con las tribus celtas de Galicia. Tras la ocupación romana y hasta la
caída del imperio, las montañas cabreiresas produjeron toneladas de oro
y fueron surcadas por canales que llevaban el agua hasta Las Médulas y
que constituyen una de las mayores obras de ingeniería civil de los
romanos que aún hoy podemos admirar en medio de una naturaleza casi
virgen. Nada menos que 300 km de canales. Sus pueblos ofrecen una
estructura unitaria apenas alterada, formando conjuntos especialmente
atractivos como Trabazos, que se nos presenta como un núcleo rural
auténticamente medieval, excepcional en nuestra provincia.

La ruta que les proponemos, sigue el cauce de los ríos bañezanos y
comienza Órbigo abajo para llevarnos al puente romano de Cebrones
del Río y al de la Vizana, finalizando la ruta en Alija del Infantado. El
Tuerto, con ese hito único que es la Iglesia de Santa Colomba de la
Vega con su artesonado mudéjar, el retablo de la de Huerga de
Garaballes, de algún aventajado alumno de Becerra, y la vitalidad llena
de tradiciones de Santibáñez de la Isla. No olvidemos la ruta del Duerna,
con sus castros prerromanos y los altos parajes incomparables de
Priaranza ya casi en la ladera del Teleno. También en ella, Destriana,
con los ecos de la monarquía leonesa. En la ruta del Jamúz no hay que
olvidar el centro alfarero de Jiménez, los castillos de Villanueva y
Quintana del Marco. El Eria, en fin, naciendo en La Cabrera, en cuyo
recorrido nos encontraremos con pueblos como Castrocalbón ó San
Esteban de Nogales.

Ruta de los castillos
LA Valdería /Valdejamuz

Partiendo de La Bañeza hoy os proponemos, para los amantes de la historia, la «ruta de los castillos», un itinerario corto que pondrá a su alcance la visita de aquellos pueblos de nuestras comarcas que, por su importancia, fueron asentamiento de importantes señores de otros tiempos, como los Bazán, los Quiñones, los Luna, o los Pimentel, quienes levantaron para su residencia particular bellos castillos de los que podrán admirar y rememorar la nostalgia que el tiempo no ha sido capaz de llevarse.

Palacios de la Valduerna
Antes ya hemos hablado del castillo de Palacios de la Valduerna, que incluímos en la ruta «Vía de la Plata», así que si ya habéis hecho ese itinerario podéis saltaros la visita a este primero de los seis enclaves que os vamos a citar. Del castillo de los Bazán de Palacios de la Valduerna, sólo me queda comentar que fue edificado por Juan González de Bazán, que actualmente es vivienda, y que ha sido restaurado por su actual propietario. El primer domingo de agosto por la tarde sus jardines acogen un acto cultural-literario que reúne a importantes escritores de todo el estado y amantes de la poesía. El acto se denomina «Poesía para vencejos» –un ave que sobrevuela nuestra comarca–, y sirve de ceremonia de entrega del Premio Nacional de Literatura organizado por el Cronista Oficial de La Bañeza, D. Conrado Blanco González, en memoria de su padre, D. Conrado Blanco León, premio que lleva cerca de dos décadas celebrándose.

Jiménez de Jamuz - Castrocalbón
Saliendo desde La Bañeza por la avenida de Portugal (cementerio), en la rotonda de la A-6 tomaremos la LE-110 dirección a Jiménez de Jamuz, localidad donde os voy a recomendar que hagáis un alto en el camino para visitar algunos de sus famosos hornos alfareros. Jiménez es famosa por su producción artesanal del barro. Llegó a contar con 200 alfareros de los que hoy quedan media docena. Además de las alfarerías dispone de un museo del barro, el alfar museo, donde además de las múltiples piezas en exposición podréis presenciar cómo se hace artesanalmente una vasija, gracias a las exhibiciones en directo de uno de los dos alfareros encargados del museo. Alfar Museo. abierto M-D. de 10 a 14h. y de 17 a 19h. Tf: 987 66 44 88
De Jiménez añadir que su alfarería que fue utilizada por Antonio Gaudí para decorar los arcos de puertas y bóvedas del Palacio Episcopal de Astorga (ver fotos página 32), y decir que la localidad posee un embalse donde se celebran pruebas de piragüísmo, y además de bodegas particulares una convertida en restaurante –«El Capricho»–, lugar ideal no sólo para visitar, sino para degustar todo tipo de platos, entre los cuales recomendamos las ricas carnes a la brasa.
Seguimos nuestro recorrido hasta Castrocalbón, en don
de podremos ver el segundo castillo de esta ruta. Del mismo sólo se conserva un arco y una pared posterior con sillares de piedra y muro de cal y canto conocida por los habitantes de la zona como ‘el paredón’, y el castillo como ‘el Palacio’ –de hecho la calle que lleva hasta el mismo se llama calle del Palacio–. Data del siglo XIV. El lugar ofrece al viajero un paisaje precioso ya que desde el arco del castillo o el contorno de los restos de su muralla, donde el fallecido y famoso arqueólogo local Maximino Descosido encontró muchas antigüedades, puede verse la totalidad del pueblo, sus tierras y el valle formado por el río Eria del cual volveremos a hablar en otra ruta.Ante el castillo, más abajo, se encuentra la iglesia de orígen mudejar (siglos XI y XIII), hoy restaurada en buena parte. Y en la misma pradera del castillo se puede ver la antigua ermita (s.XII) donde se venera a la Virgen del Castro. Tras ella el precioso «valle de los castaños» y a ambas laderas las típicas tradicionales bodegas donde se elabora el vino de forma artesana para consumo familiar.
No abandonar la localidad sin pasar antes por el Museo Arqueológico y Etnográfico (MAEC) erigido en honor del famoso arqueólogo local «Maximino Descosido Fuertes», don-de se guardan muchos de los objetos encontrados por él y sus grupos de «Misión Rescate». MAEC. abierto viernes, sabados y domingos de 10 a 14h. y de 16 a 20h. Tfno: 987 66 83 24 C/ Las Escuelas, 6 www.castrocalbon.es

Villanueva de Jamuz
El castillo señorial hasta hace poco abandonado (se guardaba ganado en él), ha sido rescatado desde hace unos años por un particular que lo está restaurando para convertirlo en su residencia de verano. El castillo Señorial de Diego Fernández de Quiñones Conde de Luna, padre de Don Suero [de este personaje hablaremos luego (pág. 32) en cuanto nos refiramos a Hospital de Orbigo, donde se celebran a principios de junio las famosas Justas Medievales del «Paso Honroso» que recuerdan la hazaña histórica del caballero.
Pero volviendo a Villanueva y a su castillo, que estará un día al menos al año abierto al público (por recibir ayudas de la Junta), decir que posee una torre hueca de cuatro pisos. En la puerta de entrada hay un arco apuntado de sillería y, sobre él, un tablero con las armas de Los Quiñones.
Fortaleza de gruesos muros de piedra, cercado por muralla de tres cubos con yaritones, saeteras y troneras. Un airoso torreón ostenta los escudos de Los Quiñones y Luna.

Alija del Infantado
Oficina de Turismo de Alija del Infantado. Tfno: 987 66 75 31
Siguiendo la ruta de los castillos (en Jiménez de Jamuz po-déis, antes del puente, tomar la carretera de la derecha, la que sigue junto al río Jamúz y su embalse de La Tabla, como atajo para llegar a Villanueva sin tener que volver a La Bañeza –hay una carretera (camino vecinal asfaltado que une Jiménez con Santa Elena), que nos llevará a dar a la LE-114 ahorrándonos kilómetros, tiempo y un rodeo–) y tras llegar a Villanueva de Jamuz, avanzaremos por la misma carretera hasta Alija del Infantado donde veremos el castillo de Los Ponces, construído en el s.XIII, aunque es en el s.XV cuando los Duques del Infantado lo convierten en Castillo-Alcázar de sólida construcción y elegantes líneas, de acuerdo a la moda imperante en la época. (foto en la página anterior)
Museo Benigno Eiriz. Tfno: 987 66 75 31

Saludes de Castroponce
A pocos kilómetros de Alija encontraremos la localidad de Saludes de Castroponce donde su iglesia parrroquial está edificada sobre los restos de un antiguo castillo. En su interior podremos ver 14 tablas pintadas al óleo de estilo Flamenco.

Laguna de Negrillos
Rematamos la ruta por los castillos de la comarca en la localidad de Laguna de Negrillos, donde podemos ver su fortaleza, que perteneció a los Quiñones, Condes de Luna.
El castillo conserva varios escudos empotrados en su torre son escudos de armas pertenecientes a Diego Fernández de Quiñones y Doña María de Toledo.
Aquí se retiró a descansar Don Suero de Quiñones después de finalizar las célebres Justas.

Esta comarca, que resulta sumamente accesible desde nuestra ciudad, era antes de la llegada de los romanos dominio de los astures, fronteriza con las tribus celtas de Galicia. Tras la ocupación romana y hasta la caída del imperio, las montañas cabreiresas produjeron toneladas de oro y fueron surcadas por canales que llevaban el agua hasta Las Médulas y que constituyen una de las mayores obras de ingeniería civil de los romanos que aún hoy podemos admirar en medio de una naturaleza casi virgen. Nada menos que 300 km de canales.
Sus pueblos ofrecen una estructura unitaria apenas alterada, formando conjuntos especialmente atractivos como Trabazos, que se nos presenta como un núcleo rural auténticamente medieval, excepcional en nuestra provincia.

Ruta de los Ríos
a ruta última ruta que les proponemos sigue el cauce de los ríos bañezanos y comienza Órbigo abajo para llevarnos al puente romano de Cebrones del Río y al de la Vizana, finalizando en Alija del Infantado.
El río Tuerto, con ese hito único que es la Iglesia de Santa Colomba de la Vega con su artesonado mudéjar, el retablo de la de Huerga de Garaballes, de algún aventajado alumno de Becerra, y la vitalidad llena de tradiciones de Santibáñez de la Isla nos ofrece otros parajes dignos de ver. Y no olvidemos la ruta del Duerna, con sus castros prerromanos y los altos parajes incomparables de Priaranza ya casi en la ladera del Teleno. También en ella, Destriana, con los ecos de la monarquía leonesa. En la ruta del Jamúz no hay que olvidar el centro alfarero de Jiménez y los castillos de Villanueva y Quintana del Marco.
El último de los ríos que les proponemos visitar es el Eria que nace en La Cabrera, en cuyo recorrido nos encontraremos con pueblos como Truchas, Castrocontrigo (localidad donde podemos parar a ver el Museo del Chocolate) , Nogarejas, Pinilla, Fechechares (ver los históricos pajares), San Félix de la Valdería, Calzada, Castro-calbón ó San Esteban de Nogales, donde aún hoy se pueden ver los restos del Real Monasterio de Santa María de Nogales.
(En Soto de la Vega, al lado de La Bañeza, inauguraron este 2007 el museo Mundo Mosca, sin duda una parada importante para los aficionados a la pesca).



La romana Astorga –asturica Augusta–, asentamiento en el siglo I a.d.C. de la Legio X y en el 15 a.d.C. de la de Octavio Augusto (que dió nombre a la ciudad), tiene una Catedral (1.471) dig-na de visitar.Frente a la cual se erige la poco conocida a nivel nacional obra de Gaudí –la gente sólo suele conocer sus trabajos arquitectónicos de Barcelona– «el palacio Episcopal» (ambos, catedral y palacio, tienen un museo para los cuales se puede adquirir entrada cojunta).
Tras el palacio visitar la muralla, su puerta romana.
También merecen es-pecial interés para el turista la Plaza Mayor con su Ayuntamiento (s.XVII) de estilo barroco obra de Francisco de la Lastra y el reloj de los maragatos.


Merece la pena ir a ver las comarcas del Páramo y del Órbigo. Estan ambas cruzando el puente de Requejo de La Bañeza y saliendo en dirección a León. Si giras a la derecha entrarás en Requejo de la Vega (localidad que te ofrece una bonita zona de baños junto al río, en el paraje denominado del ‘Puente Paulón’. Aparcamientos, área de césped y chopos acondicionada para la acampada, y chiringuito (es una zona muy popular en La Bañeza) y el río para pescadores.
Siguiendo la carretera están a la derecha Regueras, a la izquierda Villazala, al frente Valdefuentes del Páramo, Santa María del Páramo (gran extensión agrícola donde gracias al pantano el páramo se transformó en regadío donde se cultiva gran cantidad de hectáreas de maíz). Destacar las iglesias de estas localidades, el cauce histórico de la Presa Cerrajera, y las fiestas al finalizar el verano de Santa María del Páramo, bella población de 3.000 hab.
Saliendo de La Bañeza en dirección a León cruzando el mismo puente pero siguiendo recto por la carretera, nos encontraremos con Soto de la Vega; entrada hacia Huerga de Garaballes; y hacia el frente, kilómetros más adelante, la gran localidad de Veguellina de Orbigo que prosperó gracias a la fábrica azucarera (hoy cerrada), futura planta de biocombustibles. La localidad tiene ferrocarril y piscinas y grandes fiestas y la Feria del Ajo (mediados de julio).
Más adelante, al cruce ya con la N-120, nos encontraremos con la localidad de Hospital de Orbigo (camping, piscinas) que aún conserva históricos edificios, calles y plazas empedradas. Albergue de peregrinos (recordemos que por ella pasa el Camino de Santiago, Hospital tiene un gran pasado de caballeros y justas medievales que rememora todos los años el primer fin de semana de junio bajo su histórico puente sobre el río Orbigo, recreando las hazañas de Don Suero de Quiñones.
La fiesta que cuenta con música celta, cena medieval, desfile de antorchas, mercado medieval y las propias Justas entre otros actos, atrae a gente de todo el mundo y en el año 2007 contó con la presencia de la Ministra de Cultura de España que se vistió, al igual que gran parte de los vecinos, con un traje medieval para la ocasión.


Siguiendo la anteriormente denominada «ruta de los castillos» pdríamos acercarnos, ya fuera de nuestra comarca pero a no demasiados kilómetros de La Bañeza –unos 35 km.–, a Valencia de Don Juan. El castillo (en la imagen antes de la restauración), es uno de los más bonitos que se pueden ver en nuestros alrededores, así que merece la pena visitarlo, algo que se puede hacer en una tarde, saliendo sin prisa, después de comer, de La Bañeza. Girar hacia la derecha (dirección Santa María del Páramo) y allí a la derecha de nuevo en el cruce del centro de Santa María (también se puede atravesar Santa María del Páramo por su circunvalación: derecha, frente y en la gasolinera, girar a la derecha –yendo–.)
El castillo se erige tras el puente, junto al río. Detrás de él hay un parque. Se puede estacionar el coche justo en frente del castillo.
La localidad de Valencia de Don Juan, capital de la comarca coyantina, dispone también de unas interesantes instalaciones lúdico-deportivas y de ocio acuático en un complejo al otro lado del río (antes de llegar al castillo), en donde hay dos pequeños toboganes de agua (en las piscinas de Benavente hay uno más alto),uno cerrado (tipo tubo: el negro) y otro abierto (el azul), ambos muy divertidos para los niños y los no tan niños. Sin duda la piscina es otro lugar ideal para pasar la tarde.
(ver foto página 36)


A una hora de La Bañeza en coche se encuentra el conocido Lago de Sanabria (Zamora). Hay dos rutas para ir a dicha comarca: la tradicional por la CL-622 (carretera de Castrocontrigo), cuya salida está ya específicamente indicada en la salida de la autovía A-6 de nuestra ciudad –la salida 303 que es la salida central de las tres hacia La Bañeza ya que viniendo desde Madrid la primera es La Bañeza (por San Martín de Torres), la segunda La Bañeza-Puebla de Sanabria y la tercera La Bañeza-Palacios de la Valduerna –en orden inverso si vienes de La Coruña–. Pero hoy os vamos a dar una ruta alternativa y quizás más cómoda para ir al lago de Sanabria: en la rotonda de la salida 303 de la autovía A-6 en vez de coger la carretera de Castrocontrigo, coger la de Jiménez de Jamuz-Castrocalbón-Camarzana de Tera. Recientemente arreglada es una carretera (LE-110) más recta (es decir con menos curvas, que no kilómetros, y ello llevará a un ahorro de tiempo en el recorrido). Pasado Castrocalbón, Fuente Encalada, Santibañez de Vidriales antes de llegar a Ca-marzana tomar la autovía A-52 (popularmente conocida como la de las Rias Baixas) dirección a Galicia y ya está, en unos 45 minutos estarás en el lago respetando los límites de velocidad e incluso a pesar de las retenciones que se pueden empezar a encontrar en los pueblos de la zona del lago, atestados de turistas sobre todo los fines de semana de julio y agosto (si no queréis mucho bullicio podéis optar por un día entre semana).
Os recomendamos aparcar en cuanto podáis, aunque para comer acercaros a Ribadelago. Yo personalmente suelo comer en los restaurantes de Ribadelago Nuevo (antes de la población de Ribadelago Viejo). Hay exquisitos menús del día que suelen incluir pescado (ej. trucha) y pae
lla, por módicos precios. La zona posee alojamientos, camping, albergue de juventud en la localidad de San Martín de Castañeda (sita en lo alto del lago hacia el Norte), desde donde podréis disfrutar de unas magníficas vistas al ponerse el día –yo subí a ver la puesta de sol sobre el lago, y es precioso de admirar el ocaso sobre el lago de Sanabria des-de allí a lo alto, desde casi cualquier curva de la carretera–).
El lago de Sanabria es un gran lago formado por unas 30 lagunas bañado por el río Tera, alberga en sus riberas unas 1.500 especies vegetales. Tiene 3.178 m. de longitud (con varias playas señalizadas y de fácil acceso), 51 m. de profundidad en su zona más profunda.
Para comprar os recomendamos parar en Galende.
Se puede ir y volver desde La Bañeza en el mismo día.

A menos de una hora –49 km.– (con el tráfico normal se llega bien en 45 minutos), se encuentra la capital de la província: León. Hemos elegido esta ciudad como último punto de destino en nuestras rutas o excursiones, pues creemos que bien merece la pena dedicar una jornada, al menos, para ver la capital.
De León hay mucho que destacar. Empezaremos con que es paso del Camino de Santiago (que está correctamente indicado en sus aceras con conchas doradas).
No podemos olvidar visitar las murallas, la catedral de León (estilo gótico) con sus preciosas vidrieras (las más bellas de España), la colegiata de San Isidoro, el Palacio de Botines (sede hoy de Caja España), y San Marcos, Parador Nacional de Turismo, su antigua Plaza Mayor.
Cruzando el puente de San Marcos os recomiendo hacer un alto en el parque Quevedo, un precioso enclave en donde podréis contemplar numerosas aves (de la sociedad de ornitología), además de los pavos reales que caminan libremente sueltos por todo el recinto junto a un sin fin de ocas, patos, entre otras.
En la zona nueva no os olvidéis de visitar el Museo de Arte Contemporáneo –MUSAC–.

Cap. IX Otras opciones de ocio

Ruta de las tapas

La Bañeza ofrece distintos tipos de diversiones. Según gustos y según edades, nos podemos ir a bailar, a dar un paseo, a darnos un baño, o a practicar, antes de las comidas del mediodía y de la cena, el tradicional «tapeo», algo muy típico en esta zona y que en realidad es todo un acto social en el que se reúnen la familia o los amigos para ir de bares a tomar cor-tos de cerveza (los que los vascos llaman zuritos aquí se denominan ‘cortos de caña’) o vinos. También, si no te gusta el alcohol, pueden ser cortos de mosto.
Os ofrecemos a continuación un listado de bares en los que se puede practicar esto del tapeo. Añadir que la tapa o pincho es gratuíta (no confundir pincho o tapa con raciones), y además se suele dar a elegir entre tres o cuatro elaboradas para ese día, lo que invita a repetir ronda.
El listado incluye también restaurantes, churrerías y locales de comida rápida donde dan tapas y vinos.
Y para los que les guste el ocio nocturno ver el listado de pubs y discotecas (la última, junto al Pasarela y a veces el Hogar del Jubilado y el Círculo –sólo para socios– ofrece la tranquila alternativa de bailes de salón. Y el Pasarela (cruce N-VI-ctra. León) también suele ofrecer música en directo (lo anuncia en carteles).

Si te gusta el agua te ofrecemos cuatro opciones en La Bañeza: dos spa’s (ver directorio comercial), las piscinas –de verano: foto superior–, o climatizadas (foto izquierda), y río (te recomendamos la zona de baños del puente Paulón) a 5 min. por la carretera de Sta. Mª.

Cap X. Mapas

En nuestra edición en papel, a la venta en kioskos y librerías de la ciudad, encuadernada con tapas a todo color, etc (PRECIO 2 €) aparecen planos, callejero, mapas de situación, localización, de las rutas turísticas, así como fotografías de los diversos monumentos, etc. Así que si lo deseeas te puedes comprar esta misma guía en tu kiosko (muy pronto disponible en inglés, y próximo año nueva edición actualizada)